杨焕明:基因科学研究更需注重伦理

作者:王传真 来源:新华网 时间:2007-10-31

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  欢迎您就本文在生物秀论坛发起讨论!美国著名基因学家克雷格·文特尔日前宣布他的研究小组已经合成全球首个人造染色体,不久将制造出首个人造生命体。对此,中国科学院北京基因组研究所所长杨焕明10月30日表示,“基因科学研究,更需注重伦理”。
  30日,“2007因组学大会”在深圳召开,杨焕明担任本次大会的联合主席。在就文特尔的这一重大宣示接受新华社记者专访时,杨焕明表示,基因组学,关乎人类的未来,从事这一领域研究的科学家尤其要注重科学伦理,在研究方向的选择和研究成果的发布上要慎之又慎。
  杨焕明介绍,文特尔即将公布的这项成果将是在他完成全球首个人造染色体后的又一重大突破。 “据我了解,他的这一成果是在现有单细胞生命体的‘壳’里注入新的人工合成的基因组,从而制造出一个全新的生命体,这个生命体可以通俗地看作一个‘人造细菌’,它可以在人工环境中独立生存。”
  杨焕明介绍,文特尔的这项创造看似“借鸡生蛋”,但更贴切的描述应该是“借壳生蛋”,这项创造的核心价值在于开创了一种“借壳”的方法。这种方法较之目前的“转基因技术”可以更为快捷地改变物种的遗传性状。“如果这种方法在农业育种领域得到应用,我们就有可能将抗病、高产、稳产等优势基因集中‘打包’到某一作物的种子里,迅速培育中集多种优势于一身的优良物种。”
  杨焕明同时表示,理论上这个“壳”也完全可以被装填成一个集多种致命因素于一身的“超级细菌”,这种情况的后果是不可想象的。
  杨焕明说,科学历来都是一把双刃剑,在造福人类的同时,也可以被用来制造杀人武器。作为21生命科学领域最为重要的学科,基因组学的发展一直对整个生命科学、医学、农业科学和环境科学等众多领域起着极大的推动作用。但同时,警惕恐怖组织和极端势力可能利用基因技术威胁人类生存的是必要的。
  “后者是我们应该格外注意的。”杨焕明说,“基因学家在专注于技术突破的同时,要预想到这项技术可能带来的消极影响,造‘矛’的同时,也要造‘盾’,以防患于未然。”
  杨焕明在向大会作主旨发言时说,“研究什么,如何研究,由谁研究,为谁研究,都是我们应该着眼人类未来要深思的问题。”



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