佛学与生命科学

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  禅宗清楚地言明佛性与种种生命现象之关系:“在胎为身,处世名人,在眼曰见,在耳曰闻,在鼻辨香,在口谈论,在手执捉,在足运奔,遍现俱该沙界,收摄在一微尘,识者知是佛性,不识唤作精魂。”生命的真正本源即此——佛性。在佛学中,从物质或精神层面来说,生命的层次分为十种,最高者即是佛,中间依次为菩萨、缘觉、阿罗汉、天人、人、修罗、畜生、饿鬼,最低者为地狱众生。前四为圣,后六为凡,四圣六凡于是构成生命的十种层次,即十法界。
凡人与圣人的区别在于觉,即:觉照德之深浅,觉深者则烦恼轻,故为圣;觉浅者乃至不觉,烦恼重则为凡。所以,上面所述的“四圣”是依觉的次序及烦恼的多少来确立的。由此可见,清净法身、觉性圆满才成为佛,佛代表的是一种生命最高、最圆满的境界。在佛法看来,生命的提升契机在于将思想中的杂质涤清,藉由种种善行的实践,除烦恼而回复本体的光明与清净。
  对于生命的探索,人们似乎永远兴趣盎然,不仅仅是因为这个话题与我们的生活息息相关,而更要看到其所引发的认知可能直接关系着我们未来的幸福。生命科学以微观分子领域为基础构建生命蓝图,在某种层次上,人们确实因此而突破了过去对生命比较狭隘的认识,也确实获得了解决部分生理疾病的契机。然而,一如美国冷泉研究所细菌遗传学博士波拉克(Robert Pollack)所归纳:“在这个曾一度看起来‘一切都可以参透’’的生物世界领域里,我们却发现,当一组组的基因整合为本质上无法被预测的肉体与心智时,我们竟也无法完全掌握这些基因组最终的、完整的含意”。基因工程与治疗引发了一个争议:这是误导人类未来发展的一项研究。这个争议无非源自于误认这个尚未被参透的基因作为生命本质,矮化生命的结果。佛学的知见则正好予基因一个正确的角色扮演,并且揭示具有开发意义的生命内涵──佛性。于是,不再过度重视基因,反能引导人们正确地去运用基因技术治疗疾病,将生命的重心放在自我清净性德的开发上,有缺陷的基因恰为一种提醒,人们无须因此而自卑或沮丧,因为生命的高低并非由此分判,提升的机会操纵在己,而且随处可得。
  在佛学与生命科学的这场对话中,在不否定物质层面的前提下引出精神层面牵动了生命的本末,由此而彰显人之为人的真义,以及开创生命的真实基础与方向。我们可以总结地说,这一场佛学与生命科学的对话,不仅为引起生命伦理问题争议的主角──基因,找到新的定位点,解开人们对其所产生的种种迷思,更实质性地提供了人们重新审视生命意识的立足点与改造生命的实际方向。



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