会自杀的基因种子

瑞昌市人民政府门户网站 www.ruichang.gov.cn   2005-12-19

  孟山都(Monsanto)公司是世界上最领先的生物技术公司之一,其研制的基因种子在世界上享有很高的声誉。该公司曾发明了多种具有“内毒素”的作物种子,这种毒素对人体无害,但对昆虫却是致命的,庄稼因此可以避免害虫的侵袭。如今,为了让农民每年都必须从该公司购买种子,门撒特公司的研究人员别出心裁,居然利用基因技术研制出一种具有“记忆性”新特征的种子:会自杀的种子。
  所谓“会自杀”的种子长成的庄稼成熟时,其种子不能用于再种植,如同人类患有不育症一样。这样,在下一个生长季里,农民便不能用自己的种子进行播种,他们若想种同样的庄稼,必须重新向门撒特公司购买种子。
  利用基因技术研制会自杀的种子,其原理是这样的:首先从其他不育的庄稼中“剪切”到会导致不育的蛋白基因DNA序列,再将该DNA序列组合“拷贝”到待出售的商业种子的基因组中。同时,研究人员还插入了两段编码序列,它们能使导致不育的蛋白基因处于休眠状态,直至庄稼发育成熟为止。
  这种导致不育的蛋白基因。只影响种子而不会影响植株本身。但由于公司要生产足够的种子出售,研究人员另外还需插入一段阻断 DNA序列,用以抑制导致不育的蛋白基因发作。一旦他们得到全部所需种子,就将种子浸泡在一种特殊的溶液里, 诱发种子产生一种酶来破坏阻断DNA,以中和这种基因抑制,令它们不再起作用。而当由这种经处理过的种子长成的庄稼成熟时,毒蛋白基因就会发生作用,杀死新结出的种子,使农民无法利用这些种子进行再播种。
  对于这一技术是否该投入使用,尚有许多争议。反对的意见中,有的人认为这种“不育症”有可能传染给自然界中的其他生物,使它们也不育,也有的人认为,这一技术分明在损害农民的利益。



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