冰川藏万年前病毒,全球变暖或促其复活

2007年08月03日08:58 来源:新闻晨报 责任编辑:张文君

  冰川消融释放“万年病毒”!
  科学家在冰层中发现蛰伏近14万年的病毒毒株,全球变暖或将促其“复活”。
  今夏,中国各地的洪水、干旱、强对流天气等超乎寻常的气候变化成为各大媒体关注的焦点。与此同时,世界各处的冰川也在悄然融化,造成了海平面上升的巨大危机,更可能带来神秘莫测的远古病毒威胁。
  据晨报记者了解,国内外海洋、气候、冰川病毒权威专家最新发现,存活了近14万年的病毒毒株,甚至还有不到1岁的A型流感病毒,都会在冰层中蛰伏,等待时机彻底释放,并向人类世界传播。
  中国科学院地学部主任秦大河院士表示,相对350年之前,21世纪初的中国冰川总量减少四分之一,到2050年还要减少四分之一。沉默的“潘多拉冰魔盒”一旦开启,来自冰川中的大量古老病毒也可能严重威胁包括中国在内的各个国家。由于毒性无人知晓,一旦它们大规模爆发,造成的危害将难以估量,而这一切被预计将会迟早发生。
  [发现·威胁]
  在北极圈内的冰湖里徘徊的一只北极鸥不会想到,去年冬天融化的冰山流水中,蕴藏了被冰冻了数万年的神秘病毒,威胁正在向它逼近。随着夏季湖泊中的一条小鱼,这些病毒成功进入了这只鸟的体内,然后迅速扩张繁殖。7月末,这只病鸟随着同类开始向南飞行,在穿越欧洲西海岸时体力不支坠地而亡。
  数月过后,一种能让人在一周内窒息而亡的怪病开始在欧盟国家传播,以迅雷不及掩耳之势通过欧洲铁路和航空器向四面扩散。各种预防隔离措施无法阻止空气的流动,在一年内,全球患病人口急剧增加,各国经济受到严重影响……
  以上不是科幻小说,而是有可能在明天就发生的一场灾难的假想。
  作为对科学界来说尚属刚刚新知的极地冰川病毒,近期已引起了全球科学家极大关注。晨报记者近日对太平洋两岸的一线生物学家进行专访,了解学术界对这一领域的最新研究成果。
  ●吴绍洪 IPCC中国专家
  传染病随全球变暖而嬗变
  近日,在中国气象局的协助下,晨报记者在京对IPCC(政府间气候变化专门委员会)主席帕恰里教授进行采访,获悉了一些由该组织刚刚确认的全球变暖数据。
  帕恰里说:“到本世纪末,全球气温最低升高1.8℃,最高升高4.8℃。从今天的情况看,气侯变化带来的影响在全球各地区结果不一。热浪、高温的强度和范围、发生的频率普遍升高,极端降雨情况在各个地区则有所不同。而它对中国――特别是大型三角洲地区的影响应特别关注,因为三角洲流域都是人口比较集中的地区,海平面上升会使这些地区环境变得更加脆弱。”
  IPCC中国专家吴绍洪教授对全球变暖带来的威胁也深有感触。他认为,自然系统正受到区域气候变化特别是温度升高的影响,“海岸带和低洼地区,由于气侯变化和海平面上升,未来几十年,将有百万人口遭受洪涝灾害。而热浪、洪水、暴雨、火灾和干旱所导致的死亡人数也会增加,某些传染病、传播媒体和空间分布都会发生变化,直接影响到人类的身体健康。”
  ●斯科特·罗杰斯 美国冰川微生物专家
  冰川深处暗藏“万年病毒”
  全球变暖的另一后果是冰川融化。气候变暖导致海洋3000米深度的海水温度上升,引发海水膨胀,而冰山融水则会慢慢释放进海洋。
  表面看来“冰清玉洁”的极地冰川中,释放出的真是没有任何杂质的纯水吗?在北极的格陵兰岛上,研究冰层物质的科学家们曾从冰川之中钻取出了一根冰芯。在对其进行研究的过程中,一种不明微生物突然出现在显微镜下。
  美国俄亥俄州博林格林州立大学斯科特·罗杰斯教授是极地冰芯微生物考察、科研计划的发起人和组织者,他的实验室一直在对冰芯微生物进行研究。近日,他给晨报记者发来一张照片,照片上的他站在储物架中间,架子上摆满了冰芯样本。“我们历经艰辛从全球范围内的冰湖、冰山中取出的冰芯样本,而对样本的研究发现让所有人吃惊!”罗杰斯教授在越洋电话中说。
  “我们在冰芯里面发现了已经在冰层中存活了近14万年的病毒毒株,但也在西伯利亚的季节冰中找到了不到1岁的A型流感病毒。我和我的同事们据此猜测,这类微生物会在适合其生存中的冰中蛰伏,等待时机‘东山再起’。在蛰伏期,这些微生物处于‘自我储存’的状态,冰芯的环境对它们的保存相当有利,这些病毒在等待宿主的到来,他们可能是人类、水生物或其它生物,遇到对其缺乏免疫能力的宿主,这些微生物便会急速扩大种群,在宿主的种群中传染开来。”
  ●张新芳 中国冰川微生物专家
  青藏高原冰川里也躲着病毒
  罗杰斯的讲述绝非危言耸听,因为许多万年以来,地球上温暖的季风总是不知疲倦地把热带和温带的海水送往遥远的极地区域,许多曾经肆虐地球的病毒,也被一同冻结在冰层中。由于温度极低,这些病毒可能依然保持着生命力。
  中国远离南北两极,是否就远离了这些病毒?
  中国科学院寒区旱区环境与工程研究所从事冰川微生物研究的张新芳博士,从自己的研究经历中感受到了这身边的“威胁”。她发现,在我国的青藏高原冰川,同样也有病毒样颗粒存在,这些谜一样的古老病毒基因随着气候变暖,随时有被释放的可能。
  ●斯塔摩尔 纽约大学教授
  古老病毒会重返现代社会
  地球气候的演变史主要分为冰期与暖期,往往以13万年作为一个周期不断循环,而我们眼下正处于气温不断上升的期间。
  研究者发现,在即将融化的古老冰层中所隐藏的病毒种类相当繁杂,如各种怪异的流感病毒、骨髓灰质病毒、天花病毒等,另外还有许多至今尚未探明的病毒种类。纽约大学斯塔摩尔教授表示:“尽管还不能确定有多少古老病毒会重返现代社会,还不能确定它们中有多少会威胁人类的生存环境和健康,但随着全球气候变暖,这一切确定将会发生。” (记者郭翔鹤 葛志浩)



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