转基因种子让印度农民债台高筑

来源:中国农业信息网 时间: 2005-08-25

  直到30年前,印度的农产品还没有盈余。那时印度饥荒严重、物资不足,经常需要国外援助和进口。技术进步改变了这种状况:高质量的种子、化肥和农药极大地提高了产量。这个阶段被称为印度农业史上的“绿色革命”(虽然也造成了污染)。印度农业经济学家考德里说,印度现在正面临一场“基因革命”,并因此再次处于十字路口。
  几十年来,印度研究机构一直在培育产量高且抗病虫害的经济作物和粮食,即所谓的杂交作物。科学家们也改变这些杂交作物的遗传信息。他们已经在实验室里培育出了新品种,例如转基因棉花,它是印度首个获准种植的转基因作物。3年来,它的面积已经占印度棉田的6%。“这仅仅是个开端,”班加罗尔的《生物普》杂志总编辑纳雷什·苏雷什认为。
  科学家把苏云金芽孢杆菌的一种蛋白质植入棉花的遗传信息里,这样它就能抵抗美洲棉铃虫。这种害虫每年在全球造成的损失达3亿美元。害虫吃了转基因棉花后,体内代谢就会紊乱,最终饿死。孟山都公司班加罗尔研究中心的主任贾格迪什·米图尔说:“我们在这里做的,就像给人注射疫苗一样。”他还说,他的60名研究人员掌握着印度农业的未来。
  1998年,美国孟山都公司入股印度马哈拉施特拉杂交种子公司后,打开了进入印度种子市场的大门。3年前,孟山都公司进行了第一次大田试验后,获得了第一项也是迄今为止惟一的一项许可:在印度28个邦中的6个邦出售转基因技术。它的客户已经由最初的2.5万户农民增加到现在的大约40万户。
  转基因种子的价格大约是普通棉花种子的4倍。通过基因保护技术,转基因棉花只能种一茬,这样就防止农民保存收获的种子。孟山都公司最主要的理由是,“转基因种子使农民节省了化肥和农药,这样一来就节省了许多成本”。
  产量增加的地方,销售价格就会下跌。结果,成批农民债台高筑。在安得拉邦,已经有数百名心灰意冷的农民自杀。一些组织认为,银行和当地债主负有责任,因为它们的贷款额度往往很小而利息很高,而且缺少咨询服务。印度绿色和平组织批评说:“转基因技术不是解决害虫问题的办法。”相反,转基因技术的风险还没有完全弄清楚,相邻农田之间的污染也威胁到物种的多样性。
  由科学家和政府官员组成的印度基因工程审核委员会负责审批转基因作物。到2005年3月底,他们必须仔细考虑有关扩大转基因棉花种植范围的决定。此外,现在还有18种转基因作物正在接受审核,其中包括西红柿、土豆、大米和烟草。印度农业国务秘书曼加拉·拉伊说:“我们坚信,这一技术大有前途。”通过基因技术,生产率和利润率都会提高。
  生态组织印度永久农业协会认为,不应该由国家为农民的损失提供补贴。印度最著名的基因技术批评者范达娜·席瓦说:“应该由种子公司补偿它们造成的损失。印度的农业面临被大公司收购的危险。”农民失去了几千年来靠土地和植物多样性生活的知识和技能。“这是人类最大的悲剧之一”。



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