转基因种子,不是免费午餐

2005-02-11 田勘 中国种业互联网

  农民选择转基因作物,就得遵守生物技术公司不得留种的规矩,否则就会付出既赔钱又坐牢的代价。
  生物技术公司把转基因作物的种植和推广与农民不得自己选种和留种强行结合起来,是否有霸王条款之嫌?
  把转基因作物与要求农民不得选种、留种结合起来,到底是有利于社会的发展、经济的繁荣,还是阻碍社会的发展和经济的繁荣?这一切也许尚需要由未来的实践来检验。
  面对生物技术的飞跃发展,今天的农民如果想要使用生物技术公司的转基因种子(GM作物或种子)而又不遵守生物公司的强制性合同,将会为其违约行为付出高昂的代价。近日美国一农民被孟山都公司(Monsanto)告上法庭,被判服刑8个月,还得赔偿孟山都170多万美元。
  这个判决宣判后,无论是美国的还是其他国家的,所有使用和没有使用孟山都公司种子的农民都感到严冬来临的阵阵寒意,而被孟山都以同样理由起诉的人更感到了肃杀之气。因为孟山都已经在全球展开了广泛而强大的法律保卫战。
  中国农民也许同样难逃被起诉的可能,因为在我国目前孟山都公司的转基因抗虫棉花已经被批准商业化种植,而我国农民购买转基因抗虫棉花种子的时候,必须要与种子生产公司签订协议,比如,按照孟山都公司有股份投资的冀岱棉公司对农民的协议规定,种植转基因抗虫棉花的农民不得留种,需要每年向该公司购种,农民一旦违约就将面临赔钱和牢狱之灾。
  世上没有免费的午餐,或者说天上不会掉馅饼。这个原理在转基因作物种植中完完全全体现了出来。除此以外,人们担心的另一种情况也会发生。高新技术公司可能会凭借手中的技术资源来垄断全球的粮食、生产和生活资源。一个不容忽视的事实是,现在全球转基因作物的总种植面积91%为跨国公司──孟山都──所拥有。这为高技术公司垄断资源创造了不可多得的条件。正如石油生产组织一样,如果全球需求量高就提高油价,需求量低就减少开采而维持油价。如果农民选择了转基因作物,就必然会受制约于生物技术公司的利益和需求,更不可能像过去传统耕作一样自由地选种和留种,而且可以相互之间赠送种子。
  当然,选择生物技术公司的GM种子也许会有更多的好处,比如,可以降低生产成本,提高产量,并且让耕种更容易。比如,不费那么大的力气就可除去田间的杂草。所以美国相当多的农民并不在乎每年掏钱购买种子。但是,中国的农民是否也如此就很难说了。正如2004年底中国卷入一场要不要在世界上率先种植转基因水稻的大争论之时,除了安全的原因,反对者还提出了另外一个理由,一旦推广转基因水稻,中国农民就必然会被迫放弃自己祖祖辈辈流传下来的一个种庄稼的规矩──从收获的果实中筛选和保留种子,以便来年播种。
  继续保持传统的耕作方式,当然可以自由地选种、留种和馈赠他人种子,但却享受不到生物技术所带来的低成本、高收入和低强度劳动。也就是说,鱼和熊掌各有千秋,但不能同时所得。农民要么选择GM作物,就得遵守生物技术公司不得留种的规矩,否则就会付出既赔钱又坐牢的代价;要么就保持传统的耕种方法,不沾GM作物的边。
  可是,在科技强大的力量面前,传统耕作的农民是否在将来还能有自己的市场呢?2004年的统计,全球农田约有2亿英亩已经在种植GM作物。而且将来如果发生转基因污染,农民想要保有传统的耕作是否也只能是一个不可企及的梦了呢?
  另一方面,生物技术公司把GM作物的种植和推广与农民不得自己选种和留种强行结合起来,是不是有霸王条款之嫌呢?一个事实很能说明问题。
  早在1998年3月孟山都公司就和“三角洲和松兰”种子公司(Delta and Pine Land,DPL)获得美国专利局批准的“终结者基因”,但只是在烟草、棉花和油菜上应用。生物技术公司在转基因作物中加入3个“终结者基因”,得到的转基因作物种子经诱导剂(如四环素)诱导,通过“终结者基因”间的相互作用,在种子胚胎发育的后期产生一种毒素,杀死发育后期的胚胎,最后得到成熟但不育的种子。也就是说农民要种这样的作物,只能是有收成但没有种子,年年都得向生物技术公司购买种子。
  但是,由于全球农民提出了声势浩大的抗议,认为这是生物技术公司控制农民和生活与生产资源的不道德做法,孟山都等公司不得不发表声明,公开取消了“终结者基因”的研究和投放市场。
  那么,把GM作物与要求农民不得选种、留种结合起来,到底是有利于社会的发展、经济的繁荣,还是阻碍社会的发展和经济的繁荣呢?这一切也许尚需要由未来的实践来检验。
  链接:
  孟山都公司,一个在全球销售农业化工、农业和医药产品的跨国公司。总部位于美国的圣路易斯,该公司在世界上首次完成了转基因农作物的研究并在商业上成功推广。目前已建立了十一个全球机构,经营美国以外地区的业务。在中国,孟山都建立了两家生产保铃棉棉种和一家生产玉米种子的合资企业。
  GM作物或食品(geneticallly motified crops,geneticallly motified food),指的是经生物技术遗传工程改造的作物、产品或食品,统称为GM作物、GM产品或GM食品。而转基因产品或食品是GM产品中之一种。



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