美国文化的精髓——个人主义

作者:陈曦 文章来源:《读与写》0804期 时间:2008-6-11

  摘要:个人主义作为典型的西方资本主义政治和社会哲学,认为个人价值至高无上。美国是个人主义价值观的典型代表,个人主义是美国精神的重要组成部分。美国的个人主义源自基督精神的理性原则及对个人自主的追求。在美国文化的发展过程中,它成了美国思想的起点和归宿,构成美国文化的精髓。
  关键词:个人主义 文化精髓
  1、“个人主义”的内涵及主要内容
  “个人主义”在西方文化特别是在美国文化中起着举足轻重的作用。“个人主义”这个术语最早的用法是法语形式的 “individualism”, 来自欧洲人对法国大革命及其所谓根源——启蒙运动思想——的普遍反应。但首先系统地使用“个人主义”这个术语的是19世纪20年代中期圣西门的追随者。也许是因为圣西门主义的广泛影响,“个人主义”这个术语在19世纪得到了非常广泛的使用,发展成为一种个人主义思想体系及其理论,也即是西方的一种政治哲学和社会哲学。其主要内容是:强调人是价值的主体,相信每个人都具有价值,高度重视个人的自我支配,自我控制,自我发展。个人主义是以个人为本位的人生哲学。
  2、“个人主义”含义的不同理解
  然而,个人主义的真正含义因人而异。在法国,它通常带有一种贬义,甚至至今仍然如此,意味着强调个人就会有害社会的更高利益。对某些人来说,个人主义是一种危险的思想;在另一些人看来,个人主义是一种社会或经济的无政府状态,缺乏必要的制度和规范;还有一些人认为,它是指普遍的个人自私自利的态度。社会主义者则干脆将“个人主义”等同了“社会主义”和“共产主义”的对立物。法国自由主义者也谈个人主义,但把它看作是对国家干预最少而政治自由度最大的多元社会秩序的威胁。与在法国形成鲜明对照的是,“个人主义”这个术语在德国却贴上了浪漫主义的标签。德国人对“个人主义”的理解是个人的自我完成和个人与社会的有机统一。
  东西文化存在深刻的差异,大多数东方国家,尤其是中国,日本和韩国把“个人主义”理解为与“集体主义”相悖的价值观导向。认为“个人主义”是“一切以个人利益为出发点的思想……表现为损公肥私、损人利己、惟利是图、尔虞我诈等”;《现代汉语词典》诠释“个人主义”是“一切从个人出发,把个人利益放在集体利益之上,只顾自己,不顾别人的错误思想”。一句话,中国文化中的个人主义是利己主义的同义词,是一个贬词。
  在西方文化中,强调个体为本的价值观占主导地位,但唯有在美国文化中,处于精髓部分的个人主义才发展到登峰造极的地步,并被作为一种基本价值观得到极度的推崇。不过,在美国,“个人主义”最初是唱着对资本主义和自由主义民主的颂歌而出现的。它成了一种具有巨大意义形态的象征性口号,表达了包含在天赋权力学说、自由企业的信念和美国之梦中的不同时代的所有理想。它确实表达了19世纪和20世纪早期在美国广泛流行和有着深刻影响的社会理想。实际上,它至今仍然在美国意识形态中扮演者重要角色。关于这一点,托克维尔的《论美国的民主》一书作了最为透彻的概括,其个人主义概念表达了“对自我的强烈自信,或者对自己的势力和智慧的信赖”和“全体公民为追求他们自己的财富与个性而进行的斗争,以及他们对人鼻息的蔑视。”美国之所以缺乏社会主义的传统,在某种程度上就是个人主义盛行的结果。
  3、“个人主义”的本质
  作为典型的西方资本主义政治和社会哲学,个人主义认为个人价值至高无上,强调自我支配和自我控制,反对权威、宗教、国家、社会及其他任何干涉和阻挠个人发展的外在因素。同时,个人主义又是一种价值体系,一种人性理论,甚至成了对某种政治、经济、社会和宗教行为的一种态度和倾向。在英语世界里首先使用“个人主义”一词的是美国哲学家爱默生,他对个人主义大加渲染和推崇,认为它有益于个性的发展和社会的进步,其“没有政治者的政府才是牢不可破的政府”的观点,早已渗透到美国民众的思想意识之中。如今,美国成了个人主义价值观的典型代表,这种植根于早期殖民时期及在开拓边疆时期得到发扬光大的自立精神一直延续至今,成为美国精神的重要组成部分。基督精神,自由主义与个人主义共同构成美国文化的三大支柱。但代表美国文化模式基本特征的个人主义却是直接、真实地涵盖了美国思想。个人主义成了美国人的最高理想及社会理想和世界观。对美国人来说,个人主义等于其生命攸关的身份认同。美国的个人主义源自基督精神的理性原则及对个人自主的追求。在美国文化的发展过程中,它成了美国思想的起点和归宿,构成美国文化的精髓。



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