从局部推不出整体

作者:老平 时间:2009-7-4

  首先要强调一下,这里说的整体观内容,不是现代科学所说的整体论,也与日常生活中所说的整体不同,它是源自中国古典文化的整体观,这个整体观分为古典整体观和现代整体观两部分。这篇博文是从中国现代整体观的角度来论述事物的。
  什么叫整体观?整体观所说的整体是事物的结构与功能统一的存在形式,它是一种真实的存在形式。整体观的观是指人对事物的看法或认识。因此,整体观是对事物的结构与功能统一状态的认识和运用的理论。
  与整体相对的是局部,局部是整体的一部分,这一部分可以指结构,也可以指功能。从整体观的角度来看,目前人类认知的事物绝大部分属于局部事物。整体与局部是一种什么样的关系呢?一种说法是局部之和等于整体,另一种说法是局部之和大于整体。不论是那一种说法都暗示了局部与整体处在同一平面,是可以同时被认知的。
  这种假设使人对整体的认知步入歧途,因为对人的认知而言,事物的整体和局部不是同时存在的。当人们体察到整体的时候,局部就消遁了;当人们确认到局部的时候,整体就隐而不见。当人们在谈论局部之和是等于还是大于整体时,就说明人们认识到的事物并不是事物的整体而是整体的一个侧面,作为结构与功能统一的整体被局部的阴影所遮盖。
  整体观认为,整体与局部不在一个平面上,整体与局部对应着人的两类不同意识状态。意识处在整合状态时的思维叫整体思维,它对应着事物的整体,整体思维过程是主观与客观统一的过程;意识处在分散状态时的思维叫局部思维,它对应着事物的局部,局部思维过程是主观与客观对立的过程。人的大脑不能同时呈现这两种思维,因此人不能同时认知整体与局部。
  整体观还认为,整体与局部的关系不是大小的关系,而是包含的关系,局部隐含了整体的信息,整体包容了局部的信息。因此,通过局部可以了解、调控整体,通过整体可以改变局部,局部的规律是从属于整体需要的。
  曾经在网上参加中医问题的讨论,当谈到中医的特点在于整体观时,有人轻蔑地说:连局部还没弄清楚,就敢奢谈整体?言下之意,只有弄清楚所有的局部,才有可能了解整体,而中医连人体解剖都不搞,不配谈整体。
  不搞人体解剖的中医,能不能治病救人呢?答案是肯定的。为什么中医不搞解剖也能治人?因为认识局部不是认识整体的必要充分条件。治病的实质是治人,中医立论于人的整体,通过对整体的某一层次的识别和调整,来达到调整人的整体的目的,一旦整体正常了,局部病变就会消失,这就是辨证论治的实质。
  前面说了,认知事物整体的关键在于人的意识状态,运用整体思维能够体察到事物的整体及其相关属性。中医基础理论是古人运用整体思维的一种结果,通过这些理论和相应方法,可以使医者在局部思维的状态下有效地调整人的整体,这就是中医治病的高明之处。如果医者能直接体察病人的整体状态,那就属于古医书所说的上医。
  由此可见,整体观是以人为核心的,离开了人或人的意识就谈不上整体观。现代科学在认知事物时强调认知的主体和客体分离,认知的过程是主观与客观对立的过程,这种对立把人的意识活动固定在局部思维上,因此所认知的事物是局部而非整体。
  能否通过穷尽局部来认知整体呢?很难。因为从局部到整体不是一个逻辑推理的过程。认知局部虽然一方面有助于了解整体,但另一方面却強化了人的局部思维。从事物的局部到整体对应着人的意识状态从分散到整合,这是意识状态的跃迁而不是延展。
  另外,认知整体并不意味着对认知局部的否定,恰恰相反,认知整体可以深化对局部的认知,而认知局部也有助于加快对整体的把握。但前提是注意到整体与局部不在一个平面上,对局部认知的叠加不会自动转化为对整体的把握。
  站在整体观的立场来看,宇宙的本质是整体的,而人既可以生活在整体世界也可以生活在局部世界,因为人的大脑具备了整体思维和局部思维的基础。从理论上来说,人类认知事物的道路可以有两条,一条是从整体到局部,另一条是从局部到整体。
  证诸现实,人类社会的主流没有选择从整体到局部这条路子,使得人类的整体思维能力受到压抑,局部思维能力得以強化,现代科学就是人类局部思维高度发达的产物。但是,中华民族与其它民族有所不同,在中华民族生存的各个历史时期里,都有一批先贤在从整体到局部这条道路上探索。
  天人合一的整体观就是中国先贤在从整体到局部的道路上探索的一种结果,正是这类结果使得中华文化迥异于西方文化而带有了某种“超前”的成分,也正是这类结果引发了持续百年的东西文化优劣之争。究其实质,这是一种局部思维与整体思维之争,由于整体思维不占人类意识活动的主导地位,因此在争论中支持局部思维的一方即站在现代科学的一方总是处在有利的地位。
  目前人类社会正生活在局部世界之中,随着信息共享、经济活动全球化以及地球温室效应的出现,使得人类社会步向从局部到整体的关口。整体观认为,世界的本质是整体的,事物之间存在整体性联系。人类社会曾经创造的各种“奇迹”都与整体或整体思维有关,而人类社会目前面临的各种危机也与人类欠缺整体思维有关,因为局部思维忽视了事物的整体性联系。
  从局部世界到整体世界,人类需要丰富、完善自己的思维模式,使意识活动从局部思维上升到整体思维。在这个过程中,中华文化会起到人们意想不到的关键作用。而作为目前人类文化主流的现代科学,如果还是沿用已有的模式发展下去,那么不管它会创造多少物质财富,都只能困在局部领域而无法到达整体的彼岸,也无助于对人类目前面临的生存危机的根本解决。



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