成、住、坏、空——佛教的宇宙轮回生灭的四个阶段

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  成、住、坏、空指的是四劫。此系佛教对于世界生灭变化之基本观点。
  一、成劫,有二十增减,初由初禅天至地狱界次第成立,后十九增减则由光音天次第降生,最后下生无间地狱,即有情世间之成立,是谓之成劫。
  二、住劫,安住于两种世间,其间亦经二十劫。
  三、坏劫,亦有二十增减,其初之十九增减由初禅天至地狱之有情,各随其业因或生于二禅以上,或移于他界,不损人,至有情世间而坏,其后一增减,发大火灾,荡尽初禅以下,谓之坏劫。
  四、空劫,坏劫后,虚空无物亦有二十增减,四劫合成为八十增减,增减即住劫之数,人自十岁起,每过百年,增一岁,至八万四千岁为增劫之极;又自八万四千岁起,每过百年减一岁,至十岁为减劫之极。一增一减,共计一千六百八十万年,是名一小劫,二十增减者即二十小劫,此为一成劫之量,其他三劫的时量,皆同此。
  于佛教之宇宙观中,一个世界之成立、持续、破坏,又转变为另一世界之成立、持续、破坏,其过程可分为成、住、坏、空四时期,称为四劫。据俱舍论卷十二、瑜伽师地论卷二、立世阿毗昙论卷九等载,即:(一)成劫(梵 vivarta-kalpa),为器世间(山河、大地、草木等)与众生世间(一切有情众生)成立之时期。即由有情之业增上力,于空间生起微细之风,次第生成风轮、水轮、金轮,渐成山河、大地等器世间,其时,诸有情渐次下生,最终之时一切有情生于无间地狱。(二)住劫(梵 vivarta-stha^yin-kalpa),又称续成劫。为器世间与众生世间安稳、持续之时期。此一时期,世界已成,人寿由无量岁渐次递减,至人寿十岁,称为住劫中之第一中劫,此后之十八中劫亦皆一增一减,人寿从十岁增至八万四千岁,复由八万四千岁减至十岁。最后一中劫(第二十中劫)为增劫,即由十岁增至八万四千岁。又据立世阿毗昙论载,诸佛之出现,多在减劫之时,其时人寿由八万四千岁减至百岁之间。(三)坏劫(梵 sam!varta-kalpa),火、水、风三灾毁坏世界之时期。众生世间首先破坏,称为趣坏(梵 gati-sam!vartani^)、有情坏(梵 sattva-sam!vartani^);其后,器世间亦随而破坏,称为界坏(梵 dha^tu-sam!vartani^)、外器坏(梵 bha^jana-sam!vartani^)。即于此劫之初,地狱之有情命终之后,不复更生,其后,其余傍生、鬼趣及人、天等之众生亦渐次坏灭;有情破坏后,世界出现七个日轮,故起火灾,色界初禅天以下皆成灰烬,次起水灾,第二禅天以下漂荡殆尽,最后起风灾,第三禅天以下全部吹落。(四)空劫(梵 sam!varta-stha^yin-kalpa),世界已坏灭,于欲、色二界之中,唯色界之第四禅天尚存,其他则全入于长期之空虚中。此成、住、坏、空四劫之期间,各有二十中劫,总合为八十中劫,称为一大劫。



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