神秘的轮回!地球物种灭绝周期为6200万年

淋雨 2008-5-30 05:07

  美国能源部劳伦斯·伯克利国家实验室和加利福尼亚大学伯克利分校的科学家声称,通过对过去5.42亿年间古代海洋动物化石进行大范围的详细研究,他们发现地球生物物种每隔6200万年就神秘地轮回一次。虽然科学家们对此无法解释,但他们相信自己的研究99%是正确的。
  研究人员利用一个由美国芝加哥大学古生物学家建立的大型数据库进行了计算机模拟,并在此基础上推算出了6200万年的化石多样化周期。这一数据库名为“海洋动物纲要”,是当前生物多样化与绝种研究领域最完善的参考数据库,包括了从显生宙时代开始过去5亿年间的生物物种变化。整个研究过程历时两年,6200万年的理论是于2003年11月首次提出的。在2004年一年的时间里科学家们都在试图找出推翻或支持这一理论的证据,除了14种地球物理学和天文学方面的可能性外,没有找到任何明确的解释。
  有科学家怀疑是由某种天体物理机制造成了6200万年的轮回周期:“来自奥特云(太阳系外围的巨大云层)的慧星定期光临太阳系时会受到分子云、银河臂或其他结构的冲击,从而对地球的重力产生影响,但是目前没有什么证据能够证明这种结构的存在。”另外也有研究者认为,地球物理学的解释可能更为适用一些,地球地幔热柱升起到地表造成大规模火山爆发,造成了物种的灭绝。地幔热柱是地球内核附近隆起的热物质,有科学家认为这会定期出现。
  相关知识:
  二叠纪生物大灭绝
  根据化石记录,在寒武纪末期、奥陶纪末期、泥盆纪末期、二叠纪末期、三叠纪末期和白垩纪末期均发生过物种大灭绝事件。其中,2.5亿年前的二叠纪生物灭绝事件是规模最大、涉及生物类群最多、影响最深远的一次。
  二叠纪初期,地球上一派欣欣向荣的景象,海百合、菊石、珊瑚还有鱼类在海洋中异常繁荣,两栖动物以及爬行动物进一步深入内陆活动,这段相对稳定的时期持续了大概1亿年。到了二叠纪末期,地球历史上最大的一次集群绝灭事件发生了。研究表明:陆生生物大约70%的科未能摆脱灭绝的命运;海洋中则至少有90%以上的物种在这一时期消失。在陆地上超过3/4的脊椎动物消失了,蜥蜴类、两栖类、兽孔目爬行类也急剧衰落。繁盛于古生代早期的三叶虫、四射珊瑚、横板珊瑚、蜓类有孔虫以及海百合等全部绝灭,腕足动物、菊石、棘皮动物、苔藓虫等也遭受严重的打击。在这次大灭绝中,整个地球生态系统也彻底更新,成为地球历史从古生代向中生代转折的里程碑。



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