复活节岛:地球的缩影

     来源:YNET.com 北青网 北京科技报 中国科学院院士:石耀霖 2008/12/29

  南太平洋上有一个三角形的小岛——复活节岛,面积164平方公里,在太平洋地图上几乎看不到它。
  我和大多数人一样,从科普读物上读到复活节岛后非常希望到访,前几年终于如愿以偿。这是一个荒凉的岛屿。1722年,荷兰探险家罗格文率领三艘战舰在南太平洋颠簸数月后,终于在一个复活节到达这个小岛,当时它就十分荒凉。
  岛上几乎就没有大树,只有草和灌木,岛上的人也几乎没有大的木头船,只有一些用小木板捆起来的筏子。岛上没有金属,也没有陶器,因为火山岛上没有黏土用于烧制陶器。但是,在这个孤独的、与世界文明隔绝千年的岛上矗立了许多艺术性很高的巨大雕像,一度成为人类谜团。
  这些雕塑起码证明了一个问题,那就是:岛上曾有很高的文明。人们必须有很高的文化水准和艺术水准才能刻出这样的雕像来,但是现在这个文明已经荒芜了。
  曾经人们无意中做了一个实验,在一个岛上放了29只鹿,有公有母。鹿在岛上没有天敌,数量在几十年之内急剧膨胀,鹿把树、草啃光,造成很大饥荒。短短两三年内,上千只的鹿就活下来十九只。
  复活节岛也是这样。人刚迁移到这儿的时候,仿佛置身人间天堂,有大树可以做船,到深海去捕海豚,生活无忧无虑,于是人们有闲情逸致来制作雕塑,运输艺术品。到了晚期,大约公元一千五百年左右,海豚的骨头突然从岛上的食物垃圾堆里消失了,证明当时的人已没有能力去深海捕鱼了。
  资源耗尽,树木砍光,水土流失,最后人们什么都吃,把老鼠都吃绝了,这一点从后人在食物垃圾堆中发现的老鼠骨头可以得到证实。最后不排除人吃人的现象。原有的社会结构不能维持了,岛屿陷入战乱。科学家经过模拟认为复活节岛人口最多时可能上万,并在几十年之内迅速减少到两三千的水平。
  从某种程度上讲,复活节岛也是地球的缩影。
  石耀霖,中国科学院院士,中国科学院院士地球物理学家,兼任IASPE(国际地震和地球内部物理学会)中国委员会副主席
  智利复活节岛上的巨石雕像展示了岛上曾经拥有的繁荣文明,也见证了资源耗尽后的一片荒凉。



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