生命的终极关怀(第三章~往生助念)

信愿法师著 本愿山弥陀讲堂


  第一节、助念之意义
  第二节、助念之利益
  第三节、助念之心态
  第四节、助念之重要
  第五节、助念之时机
  第六节、应备之物品
  第七节、法器之使用
  第八节、助念至何时
  第九节、助念时须知
  第十节、助念之程序
  第十一节、金光明沙用法
  第十二节、往生被之用法
  附文一、劝导亡者家属勿拜脚尾饭
  附文二、劝导亡者家属勿烧纸钱
  附文三、劝导亡者家属勿烧纸莲花
  附文四、从医学观点看助念后遗体之变化

  第三章、往生助念

  第一节、助念之意义

  助念乃是凭借大众念佛之力,帮助临终者或亡者,提起念佛之正念,使其与阿弥陀佛的愿力相契相应,往生西方净土。同时协助其家属,遵依佛制,如理如法,料理丧事,方不致手足无措;并且爱语安慰家属,不可过度悲伤,化哀恸为念佛,以尽孝思。助念之莲友除了要具有利他的菩萨心肠外,还得了解六字洪名的由来与意义,及念佛之利益和往生净土之道理;并且秉持正确之助念心态和方法,如此才能如理如法自利利人。

  吾人现今所处,乃是五浊恶世,身心交煎,苦恼无量。宿有善根今入佛门者,闻法得知有一西方佛国,清净快乐,光寿无量;世缘既尽,谁不思舍此娑婆秽土,往生彼极乐净土?阿弥陀佛于无量劫前,为法藏比丘,于世自在王佛前,五劫思惟弘发四十八大愿,不可思议兆载永劫广修六度万行,成就了依正庄严之极乐世界,成就了万善万德之六字洪名。其第十八愿,誓言救度十方每一众生,是故念佛必蒙弥陀救度,愿生必得如来迎接。往生西方净土,不但了办生死,脱离轮回,而且福慧圆满,神通自在。

  阿弥陀佛虽发第十八愿,欲以名号摄尽十方众生,然若无第十七愿誓言诸佛称扬弘传,则本愿名号不能广布十方三世,利济群萌。是故诸佛皆依第十七愿力,出广长舌相,共同证诚,念佛成佛,真实不虚。净土法门之殊胜,乃在于此念佛是诸佛所同宣共扬的法门。本愿学人乘弥陀愿力,以凡夫之身,行诸佛度众之佛事,为人助念,助人生西,圆成菩提,既符合上求下化的菩萨行,又形同诸佛化身,可谓人中芬陀利花,真佛弟子。故印光大师劝言:‘凡修净业者,当成全人之正念。’

  凡人即将死亡,乃生命中最为微弱时刻,许多临终者面对的不是求生或求死的问题,而是生命的未来在哪里,生命的价值是什么?此时,助念乃指引其焦虑迷茫的心灵能就路返乡,回归本来清净快乐的西方家园。帮助一个即将堕落六道的人,出离生死苦海,化短暂为永恒,找到他人生的意义与生命的归宿,使其一期的生命圆满而无憾,岂不是对生命最极致的关怀!

  第二节、助念之利益

  佛法虽然深奥,其要不出因果二字,有因必有果,有果必有因,种瓜得瓜,种豆得豆,因缘果报,如影随形。纵使父子至亲,夫妻情深,业报自受,无能代者,故《华严经》言:‘假使百千劫,所造业不亡,因缘会遇时,果报还自受。’吾人发心行助念之善因,必得助念之善果。缘饬终助念,不但利益亡者与其眷属,而且自得现当二益:

  一现在利益:为人助念,当下即是培己福德,增长善根,盖弥陀名号即是多善根多福德,是故称之,获益非浅。又为人助念,当下即是弘通六字洪名,令未闻者得闻,已闻者薰习,必得弥陀如来,放光加持。又藉由助念因缘,明解临终之种种利弊得失,增长阅历,累积经验,以为自身将来临终前知所防患。又为人助念,最能切身体悟,世间虚幻,人命无常,藉此激发道心,精进用功念佛。又为人助念,亲眼目睹亡者脸色红润,遗容安详,身软如棉,瑞相显著,必然法喜充满,增上念佛信心,将来自身面临死亡,不会恐惧不安。故为人助念,助人生西,是感报弥陀恩德,最直接最有效的方法。

  二当来利益:今日我为人助念,将来临终之时,自然也会有人为我助念,因果使然。印光大师开示:‘肯助人净念往生,亦得人助念之报。’又因我助念而往生西方之菩萨,必定感恩图报,他日我临终时,此诸菩萨亦侍佛前来迎接我。又为人助念,结缘法宝,伺机方便引导丧家入门学佛,施行佛事,冥阳两利,功德无量。

  既有此等现当利益,是故,若闻有人临终垂危,应当暂放世务,发心前往,安慰劝勉,为其助念。助念之殊胜,乃在名号之德用,能利济一切凡愚,三根普被,利钝全收。平生念佛为业者,虽然临终病苦缠身,正念难起,但有善友助念之缘,扶持之力,自可一心称念佛名,蒙佛慈悲摄受,莲登九品。即令素未修净业者,众人异口同音,一句佛号,充塞于耳,随念于心,亦得往生。乃至五逆十恶之人,临终地狱相现,倘心生忏悔,专称佛名,亦得蒙佛接引,回归莲邦。

  印光大师开示:‘临终助念,譬如怯夫上山,自力不足,幸有前牵后推,左右扶掖之力,便可登峰造极。’兹举《净土圣贤录三编》一例以为证明:

  舍咒念佛

  民国张珍午居士,旅日学医,兼学密宗。后患肿病,业境现前,平日持咒灵验,此时全不得力,乃转而念佛,始业境消灭,遂屏医药,一心持名。其妻劝进饮食,则曰:‘汝勿扰我,但助我念佛,并集道友助念,我今日行矣。’道友至,同声助念,自亦随声朗念,寻结印念佛而逝。

  按:临终患病业相现前,平日持咒虽有灵验,临终全不得力,转而念佛始业境消灭。可见,弥陀佛号,易行疾至,殊胜便利;六字洪名,灭罪消障,不可思议。诚如善导大师于《法事赞》言:‘以佛愿力,五逆十恶,罪灭得生;谤法阐提,回心皆往。’何以念佛比持咒更能消灭罪业?以佛愿力故,盖佛号乃是弥陀之本愿力,一念举起,即有光明摄受之妙用,自有弥陀愿力救度之运作。又集道友助念,自己随声朗念,得生净土。故知,助念一法,时短功大,为佛弟子,当勤而行之!

  第三节、助念之心态

  助念是学佛修行之良好助缘,也是自行化他之菩萨行,然佛法本乎一心,倘若助念者,发心不正,知见邪倒,则功效不彰,福德薄少。常见之错误心态如下:

  一、求临终亦得人助念:许多参与助念莲友,皆期待自身将来临终,也能得人助念,此是有求之心,对待之法,以自利为出发点,应当舍弃。

  二、不敢探视亡者遗容:初参与助念之莲友,大多不敢瞻仰亡者,深怕被惊吓到,此因视亡者为鬼魂,故内心产生恐惧。若将亡者视为菩萨,则惧怕之心,自然消失。

  三、深怕孤魂野鬼冲煞:不明佛号威神力之人,虽口称洪名,心中仍怕被鬼冲煞,此为不解名号真义,故信心薄弱,若能体悟名号本愿义,自然无所顾忌。

  四、要替亡者担当罪业:不识佛法之人,妄言:‘为人助念,使亡者往生西方,助念者要担其未了罪业。’此种邪知,障人行道,危害甚深。其破除之道,乃依法不依人。

  此外,担心冤亲债主找上,或亡者跟随回家……等,皆是对阿弥陀佛没信心所致。

  本愿念佛人之助念,应具下列正确心态:

  一、发菩提心,行菩萨道:菩萨道行者,无非上求下化,发心帮助亡者念佛,使其得到弥陀的救度,此是菩提心之流露,亦是修行方法之一。

  二、观想自己,就是亡者:古诗云:‘我见他人死,我心热如火,不是热他人,看看轮到我。’试问自己若是亡者,能接受开示?能随大众念佛?能生净土?

  三、观照无常,了悟生死:助念之时,容易启发生必有死、会必有离之真理,此为亡者对助念者无常理趣之开示,应感谢亡者之教化警示。

  四、宣扬本愿,感报佛恩:为亡者称念六字洪名,开示名号意义,劝勉回归西方,就是宣扬本愿教法之最佳时机,亦是感报弥陀救度之最好方法。

  五、协助丧家,料理后事:一般而言,丧家失去亲人,皆悲恸万分,手足失措。藉由助念因缘,可以协助眷属,遵依佛制,如法处理后事,此对丧家安定身心,莫大助益。

  此外,学习自己将来临终之应对、促成亡者得遇弥陀救缘,随缘方便引导丧家学佛……等,皆是助念应具之正确心态。

  第四节、助念之重要

  学佛以念佛为要,念佛以求生西方为要;欲求生西,以平生业成为要;无缘平生闻法念佛者,则以临终净念为要;自利既得,则以利他为要;利他以助人生西为要。助念一法,为一般人临终时往生西方之最佳菩提增上缘,盖南无阿弥陀佛六字洪名,乃十方众生往生净土之真因,众生称念,必得往生,此为阿弥陀佛本愿之救度,故善导大师言:‘一切善恶凡夫得生者,莫不皆乘阿弥陀佛大愿业力为增上缘。’一切善恶凡夫,临命终时,若缘五欲六尘,则堕入三途六道;若缘六字洪名,则上生佛国净土。是以助念法缘,对于吾辈凡夫,跳脱轮回,了办生死,成就大业,甚为重要。

  然机有万端,千差万别,平生精进之大修行者,难行能行,难舍能舍,自行化他,福慧具足;于临终时,预知时至,刹那之顷,自在往生,无人助念,亦无妨难。但一般人临终之时,外在因色身四大分离,内在因死别牵肠挂肚,致使身心饱受极大痛苦。此时,恐其正念不起、愿心不生,故须助之;且因病人心力孱弱,即令平日以念佛为事者,亦须仗人助念,方能相继长念,更遑论素未念佛者!此时,若得善友开导,则欣厌心生,贪爱情息,耳闻佛名,心缘佛境,自可与佛感应道交,蒙佛接引,往生莲邦。

  《观经》下品下生者,一生造作五逆十恶之人,临终之时,若无善知识种种安慰,为说妙法教令念佛,以恶业故应堕恶道,经历多劫受苦无穷。试问:‘逆恶之人,临终若无善友助念之功,岂非必堕地狱?’由此可见,临终法缘,善友助念,何其重要呀!

  《地藏经》言,习恶众生,所造恶业,计其感果,必堕恶趣。缘是眷属,为临终人,念佛菩萨名号,如是众罪,悉皆消灭。试问:‘习恶之人,临终若无眷属助念之功,岂非必堕地狱?’由此可见,临终法缘,家人助念,何其重要呀!

  以上为理证,兹举一大陆助念生西实例,以作事证:

  陜西—尚汉胜—往生纪实

  二○○二年元月五日早上八时许,本愿念佛莲友尚春梅的丈夫,陜西兴平国营五一四厂退休职工尚汉胜出外,于农村旷野心脏骤停猝死。直到中午十二时,才由过路人通知到家属,送入医院已无抢救余地,遗体当即搬入太平间。下午二时,本愿念佛莲友陆续聚会太平间。掀开死者脸上盖的帽子,大吃一惊,只见整个面部浮肿青灰,口唇周围及双耳紫黑,好像涂了墨一样,这是因为临终前心肌严重缺氧缺血所致。

  尚汉胜平时对妻子念佛不睬不问,将佛法充其量只和求福报挂点勾,这时莲友为其开示六道轮回种种艰辛,阿弥陀佛四十八愿,极乐净土种种庄严,尤其是‘称佛名号,必得往生’的本愿;提醒他生命已经结束,快快跟大家一起念佛,阿弥陀佛必来迎你!而后共同念佛。

  六日中午,探其手指冰凉,指间尚能拢动,胳臂却僵直。据亲属说,前一晚穿寿衣时已全身僵直了。但掀开死者蒙面的白纸,遗体面部已完全消肿,口唇周围青黑褪尽,容色宛如生前,仅双耳淤血犹在。大伙已感到念佛的不可思议,更热切地称念‘南无阿弥陀佛’。清一色的女声助念中,竟有好几位莲友,在不同时间,听到来自遗体方向的轻微男声念佛。后来的几晚,尚春梅多次独自在遗体旁对丈夫开示。这期间也有人说:‘请寺院出家师父来做其他佛事,这样体面些。’但尚春梅心有正见:‘谁来也只能念佛,只有念佛才能往生。’

  在佛号不断的四天里,尚汉胜的遗体日日都在发生不可思议的变化。九日送火葬场时,面容丰润,微微泛红,已超生前。抬尸时惊奇地发现,原先已僵直的肢体关节,竟变得柔软可动。敞篷灵车里,听到来自四面八方铺天盖地般轰鸣的‘南无阿弥陀佛’声。

  十一日火化,抽开冷藏柜,大家都惊呆了!只见遗体面部红润饱满,唇若涂脂,眉清目秀,额上皱纹全部消失,安详舒展,微露笑意,大女儿尚秋兰明知未交一百八十元的整容费,还一再疑惑地问:‘是不是给爸爸化妆了?’春梅的三姐惊叹:‘怎么这么好看,像个新郎倌。’春梅本人说:‘他一辈子也没有这样漂亮过,脸比生前白,两颊红扑扑,像春天开的桃花色。真后悔没叫大家都看看,没带相机拍下来。’遗体上火化炉输送带时,触摸到皮肉松软润泽,富有弹性,全身关节筋络灵活,可随意摆卧姿。

  上慧下净法师说得好:‘凡庸之人,百闻不如一见,往往听经好几年,不如一感应事迹的启信。’这次助念因缘殊胜,不但亡灵得益,显现瑞相为证,其儿女、至亲、故旧好友全服了,皆生起念佛求生净土的愿望,有些人已经佛号不离口了。参加助念的莲友也无不受到启发,感叹不已。尚春梅更是激动地说:‘汉胜成了教育我的菩萨,我本也知道阿弥陀佛大慈大悲,救度没有条件,但竟然这么简单、容易!他生前愚痴,不肯念佛,谁知死后竟有这样殊胜的因缘,不白在人间走一遭。’

  事后,杨艾菊就自己亲眼所见死者面容逐渐变化一事,请教了心血管专家张学慈教授,得到的回答是:‘是吗?不可能吧!人死后血液循环已完全停止,怎么可能呢?’助念,的确是一件利人利己的殊胜之举,也和平时逢缘触境、见缝插针劝人念佛一样,乘无碍光明,把弥陀慈父普缘普救的大悲愿心,万德洪名送入一切有缘众生的心底。

  陜西兴平—杨艾菊、尚春梅、尚芳莲十余位莲友共述
  王曼筠记
  二○○二年元月二十日

  按:试问尚汉胜若无家人、莲友助念开示之功,僵直之身躯何以能变得酥软,遗容何以能转恶相为瑞相?弥陀救度,无机不摄;佛号功德,不可思议。由此可见,临终死后,助念开示,何其重要呀!

  第五节、助念之时机

  助念乃是帮助临终者或亡者提起净念,求生西方,故应于临终者意识清醒时为之,最有效果,不必待其断气,方行助念。但若太早助念,临终者精神犹旺,尚不致垂危,则助念人力,恐怕耗用过多,不敷调遣。因此,应于血压降低、脉动快速、心跳薄弱、呼吸急促、瞳孔无神、脸色苍白等临终现象出现时为之。

  除了专业之医师外,一般人不易判断临终者是否即将死亡,较可靠的方法,就是观察其业障是否现前。大凡人之将死时,身上之阳气会日渐衰弱,阴气会愈来愈重,宿世之冤亲债主会找上门,故而容易发生阴境现前的情景,此时即应赶紧为其念佛,排除障难,助其善终,往生安养。

  根据《守护国界主陀罗尼经》记载,人在临终时所显现之诸多现象,即可预知其来世将投生之处。若观察是轮回六道之征兆,应立刻念佛,转其心念,并适时劝慰其放下万缘,一心念佛,求生净土。此经记载,临终时投生六道的各种现象为:

  一、即将堕落地狱道之人,临终时有十五种现象:

(1)对丈夫、妻子等男女眷属恶眼瞻视。(2)举起双手抚摸虚空。(3)不随顺善知识教导。(4)悲号、啼叫、哭泣、呜咽、流泪。(5)大小便溺不能自禁,不知不觉。(6)闭眼无法张开。(7)时常遮覆头脸。(8)侧卧饮食。(9)身体和嘴巴发臭。(10)脚部和膝盖发抖。(11)鼻梁歪一边。(12)左眼跳动。(13)两眼变红。(14)趴著睡觉。(15)踡局身子,左胁著地而卧。

  二、即将堕落饿鬼道之人,临终时有八种现象:

(1)喜欢舐嘴唇。(2)身热如火。(3)时常担心饥饿和口渴,喜欢谈论饮食。(4)张开嘴巴而无法闭合。(5)两眼干枯,宛如雕鸟和孔雀。(6)无有小便,大便遗漏。(7)右膝盖先变冷。(8)右手经常握拳。

  三、即将堕落畜生道之人,临终时有五种现象:

(1)爱恋妻子,贪视不舍。(2)弯曲手脚和手指。(3)全身流汗。(4)发出粗涩的声音。(5)嚼食嘴巴的泡沫。

  四、即将投生人道之人,临终时有十种现象:

(1)临终产生善念,如柔软心、福德心、微妙心、欢喜心、发起心、无忧心。(2)身无痛苦。(3)稍微能说话,一心忆念父母。(4)对妻子儿女生怜悯心,像平常一样瞻视眷属,没有明显的贪爱和憎恨,想听到兄弟、姐妹、亲戚的姓名。(5)对于善恶心里不错乱。(6)心地正直,没有谄诳。(7)知道父母、亲友和眷属善护念我。(8)见自己所经营的事业和家庭,心生赞叹。(9)告诉家属藏匿财宝的地方,并且叫他们取出财宝。(10)对佛法僧起清净信心,归敬三宝,口念:皈依佛,皈依法,皈依僧。

  五、即将升天之人,临终时有十种现象:

(1)起怜悯心。(2)起善心。(3)起欢喜心。(4)正念现前。(5)无诸臭秽。(6)鼻梁不歪斜。(7)心无嗔怒。(8)对家中财宝、妻子、眷属,心不爱恋。(9)眼色清净。(10)仰面含笑,想念天宫当来接我。

  六、即将往生净土之人,临终时有十种瑞相:

(1)心不颠倒。(2)预知时至。(3)净念不失。(4)洗漱更衣。(5)自能念佛。(6)端坐合掌。(7)异香满室。(8)光明照身。(9)天乐鸣空。(10)说偈励众。

  第六节、应备之物品

  助念除了为亡者念佛,助其往生净土外,还可藉此因缘,教化家属佛制之丧葬礼仪,净化陋劣的葬仪风俗,并可藉此引导家属,进入佛门,学佛修行,故应带齐下列物品,充分发挥冥阳两利的功效:

  一家属应备物品:香案、黄布、卧香炉、莲花灯、四果、供杯、米筒、蜡烛、椅子。

  二莲友应备物品:西方三圣像、往生被、金光明沙、引磬、念佛机、四色莲花灯、精油、助念通告、回向文、延长线、扩音器、照相机、录影机、经书法宝。

[1]设置临时佛堂:桌子一张,上铺黄布,置西方三圣像,高度以不低于腰部为宜,方位以病者得见为原则,不拘何方,有佛像即为西方,但病者之脚不可朝佛像。左右摆莲花灯一对,中置卧香炉、清水一杯、鲜花、水果等。

[2]张贴助念通告:将助念通告及回向文(如附件一),张贴于显眼处,以令素未参加助念之亲友,知悉助念应遵守事项,并共同参与念佛及回向。

  第七节、法器之使用

  法器乃修道之资具,种类繁多,其用途、大小、形状各异。使用时机,端视各类法会、佛事意义而定。一般常用者,无非大磬、引磬、地钟、鼓、木鱼、铙钹、铛子、铪子等。其使用之利益,《经》言:‘洪钟震响觉群生,声遍十方无量土。’

  根据《佛祖统纪》第三十三卷记载,智者大师临终时,语维那言:‘人命终时,得闻钟磬,增其正念,惟长惟久,气尽为期。’又道宣律师《四分律行事钞》云:‘若终亡者,打无常磬。’又《增一阿含经》云:‘若打钟时,一切恶道诸苦,并得停止。’又《敕修清规法器章》说:‘大钟,丛林号令资始也,晓击则破长夜警睡眠;暮击则觉昏衢疏冥昧。’又《付法藏传》卷五云:‘古月支国王,因与安息国战,罽宾王杀人九亿,死作千头鱼,剑轮绕身,随斫随生,有罗汉充维那,依时打钟,闻声之时,剑轮住空,遣信白令长打,过七日已,受苦即止。’又《高僧传》云:‘有一亡者,通梦其妻曰:“我病死,生于地狱,幸赖禅定寺僧智兴鸣钟,响震幽冥,同受苦者,一时解脱。”’

  南唐先主,因为杀害降人,死后被囚禁阴狱,唯有听闻钟声,则暂息其苦。有入冥者见之,将此事呈报后主,后主乃为其造一口钟于清凉寺,其上镌云:‘荐孝高皇帝,脱幽出厄。’此为钟声利生之近证。

  助念时,应使用何种法器,印光大师与弘一大师主张不同。印光大师说:‘念佛法器,唯用引磬,其他一切,概不宜用。引磬声清,听之令人心地清净;木鱼声浊,故不宜用于临终助念。’弘一大师说:‘以余经验,神经衰弱者,病时甚畏引磬及小木鱼声,因声尖锐,刺激神经,反令心神不宁,尽用音声助念,最为妥当。或改为大钟磬、大木鱼,其声宏壮,能起肃敬之念。’

  二师之说,各有其理,印光大师就寻常病况而概论,弘一大师就临终重病而别言。以信愿临终关怀之经验,确实有重病者不喜听闻引磬声,只想单闻口念声,然此种情形并不多见。故使用引磬或木鱼,或大钟磬、大木鱼,此无定法,可预先询问病人。乃至如来果号,念快或慢,念四字或六字,念台语或国语,应随其平日习惯,万勿固执。若病人已断气,家属不知,无从询问,则依大众平常之念法即可。

  第八节、助念至何时

  一般而言,亡者自断气后,应持续助念至少八小时,使其第七、八识在清净的佛号声中,安详离体。绝大部分人死后,第七、八识在三、四个小时内即会离体;但有极少数人死后八小时,甚至十二小时,尚未离体。为确保无虞,助念应八小时以上,乃至十六小时,甚至廿四小时更佳。最正确者为助念至遗体冰冷,毫无体温,方表神识已完全脱离。若未足十六至廿四小时,即仓促入殓盖棺,倘有回阳现象,岂非于无知之下,置人于死地。曾有死后多年捡骨时,骇然发现尸骨俯卧著,此即因亡者回阳时挣扎所致。为避免此种悲剧发生,切勿急忙盖棺、安葬。

  亡者自断气后,遗体未冷透之前,不论莲友或家属,不可为探知最后余温在何处,而随意探摸遗体。只须一心念佛,自能感召佛光摄受,引导亡灵神识自顶门而出,乘上莲台,随佛生西。又亡者虽死后廿四小时,念佛不断,柔软如生,脸色慈祥,面带微笑,瑞相感应,证验往生。但家属仍应七七日内,每天念佛,助其品位高升,早证菩提。

  第九节、助念时须知

  为人助念乃菩提心之流露,上符诸佛悲愍众生之心,下契凡夫福慧双修之旨,若能建立正确态度,注意行事准则,如理如法,依教奉行,必能成效卓著,事半功倍。下列各项要点,助念者须如实认知,切实而行:

[1]助念贵在心诚,心诚则亡者易受感召,念佛生西,是故莲友须主敬存诚,神情庄重;心若不诚,或胡思乱想,或昏沉掉举,或敷衍了事,则难收实效,事倍功半也。故助念时,应视亡者如亲人,与孝眷同感哀思。

[2]助念乃是发心为亡者念佛,固然重要;但教导家属每天为亡亲念佛,更为重要。故助念时,除携带助念用品外,应兼带经书法宝,赠送丧家,尤以本书及相关类书为要。

[3]发心助念,立意虽嘉,但应预先征得亡者家属首肯;且助念为神圣之佛事,故理应以家属虔诚前来道场申请(如附件七)为主。倘若莲友自动前往,家属态度恶劣,坚拒配合,则难收助念实效。

[4]助念前,应先茹素,切勿食葱、蒜等五辛,以免臭秽,天仙远离,莲友嫌弃,恶鬼舐唇;且易令亡者昏沉,失去正念。《楞严经》言:‘此五辛,熟食发淫,生啖增恚。’

[5]莲友到达丧家时,应先面见户长,由其带领入内,以免有物品遗失时,遭到嫌疑。

[6]先到丧家的莲友,在尚未助念前,不可谈天说笑、散心杂话,应安慰亡者家属,或教导佛制丧礼,或静默念佛等候。

[7]助念前,应注意亡者是否有传染病、恶臭、尸毒?若有,应将往生被盖住头部,四周围以布幔,屋内空气保持畅通,点燃沉香或精油消除气味;莲友则在布幔外或室外,进行助念。

[8]助念时,敲打引磬切勿过于大声,恐磬声尖锐,刺激亡者神识。又念佛声不可过快过慢,过高过低,须不急不徐,平和而念。一般而言,四字佛号,一字一秒,最为适宜。

[9]一次助念人数不宜太多,多则人声吵杂,座位不够,又丧家招呼,应接不暇,反碍念佛。故应视丧家环境与人力,适时调整助念人数;一般而言,每次助念十人以内即可,人多轮班,延长时间,反而更有利亡者。

[10]助念时,应该专心一致,关闭手机;不可打瞌睡,并避免咳嗽、打喷嚏或其他杂音,以免亡者遭受干扰,失去正念。

[11]助念时,应口称佛号,心缘佛境,观想亡者蒙受佛光注照,莲台来迎。

[12]助念时,倘若担心目睹亡者遗容而受到惊吓,可一心注视佛像念佛,自可调整心情。

[13]助念时,丧家所备茶水,可以饮用,但三餐应自行解决,不可增添丧家困扰。

[14]助念时,应穿著海青或团体居士服,以求整齐划一,庄严肃穆。女众尤不可穿著暴露,短裙短裤,衣衫鲜红,穿金戴银,此易令亡者生起不受尊重之感。

[15]助念完,丧家结缘之毛巾、肥皂或任何结缘品,皆不可接受;尤其绝对不可收受红包,孝眷若愿为亡者供养三宝、印经建寺,作诸功德,请其自行送达寺院,以免启人疑谤。

[16]助念完,若见亡者现出瑞相,经丧家同意后,可拍照存证,启人信佛。

  第十节、助念之程序

  助念乃帮助亡者在呼吸停止的前后,将神识由迷茫、昏昧、彷徨之中,导向清净、解脱、光明的佛国,这是倾全力急救亡者免于堕入三途六道的神圣任务。所以凡是能达成此任务,不论诵经、念佛、持咒、拜愿、礼忏,任何佛事仪轨,都值得嘉许与赞叹。佛法的可贵之处,就是有许多不同的方式可以超度亡灵,然净宗十三祖印光大师则谆谆教诲;凡保病、荐亡、助念、做佛事,皆以念佛最为有益,盖因念佛容易,人人会念,而且乘佛愿力,必得往生,此乃十方诸佛所证诚赞叹者。

  一般而言,助念仪轨,不论显密,无非是唱赞、诵经、持咒、念佛、回向、三归。或繁或简,无有定法;因时因地,随人运用。今谨遵印祖之教,以本愿念佛法门,对冥阳二众,略作生死教化,大概程序略分为二:一、断气至廿四小时之助念。二、断气廿四小时后之助念。简述如后:

  一、断气至廿四小时之助念程序:

  病人若临终或刚断气,此时乃上升下沉之关键,故应把握时间,一开始便举六字洪名直下念去,先到的莲友先念,念至有人接班方可离去。此时开示应简单扼要,能令亡者生起正念,愿生净土,即达到目的。(可参考本书第四章开示范例,唯将范例中每一小段之念佛十声,加长为念佛二十分钟),自断气后八小时内,务必佛号不断,念至廿四小时更佳,故莲友与家属,应善加调配,分班轮流助念。换班时要注意声音整齐,不可忽快忽慢,高低起伏,也不可悲戚或急躁,以柔和清悦之音,轻轻地念,使病人或临终者,能在安详、恬静下往生。引磬也要轻柔地敲,不可太过大声尖锐,反而影响亡者。

  二、断气廿四小时后之助念程序:

  亡者断气廿四小时后,家属前段的后事处理,暂时告一段落,此后守灵期间,时间较为充裕,故助念方式,或可略作调整。若欲诵经、拜忏、持咒……等,此时可以为之。以下专以念佛之程序,提供参考:

  一、助念之前:

[1]先到丧家之莲友,应向佛菩萨三问讯、亡灵一问讯,然后静坐念佛,等候其他莲友,或帮忙摆设莲花灯、麦克风、椅子,行事动作宜轻声细语。

[2]申请助念之莲友,应引见开示者或带领者认识丧家孝眷,并了解状况,如:(1)探视亡者遗容。(2)了解丧葬方式。(3)亡者是否盖上往生被?(4)祭拜亡者用素食或荤食?(5)家属是否为亡者拜脚尾饭、烧冥纸、烧往生钱、折纸莲花等?

[3]开示者或带领者应向孝眷说明助念的意义,并劝勉依佛制丧礼处理后事,如:(1)设置西方三圣像。(2)家属排班念佛。(3)不要烧冥纸、往生钱。(4)不可祭拜荤食。(5)安葬方式宜采火葬。(6)亡者遗骨进塔。(7)礼请如法出家人做佛事。(8)家属七七日内应茹素念佛。(9)若已婚者分房为宜。(10)佛前灵前每天早晚各供六菜一饭、四果、香、花、烛、茶水。(11)灵桌应保持整洁。(12)不可在灵前喝酒、打麻将、玩牌等。(13)亲友吊唁,不可祭拜菸、酒、槟榔。(14)入殓以卫生纸代替冥纸。

[4]若孝眷依民间习俗祭拜脚尾饭、烧冥纸、折纸莲花,应适时劝导(请参阅本章附文一、二、三),劝导时语气要温和、态度要诚恳、说话要圆融,千万不可未经孝眷同意,即任意将脚尾饭拿走,徒启争端。孝眷若无法接受禁烧冥纸、往生钱,则请其于助念时,暂勿焚烧,以免影响助念。

[5]假若亡者未盖往生被,如果孝眷能接受,就帮亡者盖上,并说明往生被是免费结缘的,说明如下:‘你们的亡亲若能够盖到往生被,是很大的福报,因为在清朝,往生被是皇帝赏赐给生平劳苦功高的大臣,感念他为国家百姓的付出,或是王公贵族才能盖到的,这是荣耀的象征。而且往生被上印有法轮、咒语和佛号,具有佛陀加持力,只要一盖上,阿弥陀佛自然会放光摄受你们的亡亲,使他身心自在,往生无障碍。’

[6]如果往生被是盖在冰柜上面,此时开示者或带领者,应向孝眷说明往生被的意义与土葬及火葬的使用方法。孝眷同意盖在亡者身上,俟起腔念佛后,向亡者一问讯,此时请孝眷及莲友合力帮忙,将冰柜的铁盒拉出约三分之二,动作要慢、要轻,不能拉的太出来,免得铁盒掉下来。然后轻轻的将往生被盖在亡者身上,盖好后将铁盒推回,将冰柜恢复原位,再向亡者一问讯,处理过程,心中默念佛号。

[7]开示者或带领者应向家属说明:‘现在我们为你们的亡亲念佛的目的,是要使他离苦得乐,帮助他提起正念跟随大众念佛,使他蒙受阿弥陀佛的接引,往生西方。你们家属若虔诚配合,助念的效果就会很好,因为你们都是他的至亲眷属,亡灵很容易感受到你们的孝心,因而念佛。所以现在最要紧的就是帮他念佛,其他较不重要的事情,你们暂时先放下。请你们家属指派一人代表,在灵前招呼前来吊唁的亲友,其余一起跟著莲友念佛,不可随意走动;并请将电话线拔掉、手机关闭,这样才不会干扰助念和开示,影响亡灵念佛和闻法。’

  二、助念之中:

[1]开示者或带领者集合莲友、家属于灵前,以虔诚之心礼佛。首先,请家属点三柱香,孝眷三人代表,由长子向佛菩萨敬白曰:‘弟子○○(敬白者名)虔诚恭请西方三圣,阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨,大慈大悲,不违本誓,放光接引我的○○(称谓)往生西方极乐世界。’再点三柱香,仍是孝眷三人代表,由长子向亡灵启禀曰:‘○○(称谓),本愿山弥陀助念团的莲友,发心来为您念佛,请您至诚恳切跟我们与莲友一起念佛,求生西方。阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨,若来接引,请立即随佛菩萨往生极乐世界。此时,我们唯有念佛来报答您对我们的亲恩,能助您往生西方,成就佛道,我们也深感无比的光荣。’上香过后,以引磬带领亡者家属先礼佛三拜,再向亡灵一问讯。申请助念的莲友,应在旁教导家属问讯、拜佛的礼仪。开示者或带领者带领说:‘大众请合掌,向佛菩萨行三问讯礼,家属就地礼佛三拜(口令由开示者或带领者发号,其他莲友静默听令),向亡灵一问讯。’

[2]开示者或带领者请家属坐亡者身边,莲友坐家属后面,彼此距离越近越好,念起佛号,较能聚声,整齐庄严。大众坐定后,开示者或带领者起腔,带领大众开始念佛,约数分钟后,莲友一人接著以引磬带念。此时,开示者起身,请平时和亡者生活在一起、对亡者生平状况最了解之家属,至一静处,询问亡者生平事迹,以备开示之用。生平事迹问得越详细越好,问完写好后,开示者坐回原位,大众念佛约半小时后,开示者刹板开示。开示者带领大众请圣说:‘大众请起立,请合掌,一心奉请西方接引导师阿弥陀佛,一心奉请大悲观世音菩萨,一心奉请大力大势至菩萨,大众请放掌,请坐。’此时,开示者示意家属一人,恭持阿弥陀佛接引像,令亡者瞻视。开示时间的长短,由开示者掌控(开示内容可参考第四章开示范例),莲友应观想自己即是亡者,开示者乃是为我而说,故应恭敬聆听,作往生想;切不可随意走动,交头接耳,或催促暗示开示者尽快结束。开示完后,莲友接著以引磬带念。助念开示的时间大约二小时,即将结束时,再由开示者接著带念,约数分钟后,刹板回向。

  三、助念之后:

[1]刹板后,开示者带领大众回向:‘大众请起立,现在将大家所称念的这句名号的无上真实功德,要回向给亡灵○○○您。名号的无上功德,是大慈悲父阿弥陀佛所修成的,藉著大家称念的因缘,要回施给您,希望您一心领受,必能蒙佛救度。大众请合掌,愿以阿弥陀佛真实功德,回向佛子○○○,回向亡灵的冤亲债主,(若在殡仪馆,加上回向一切有缘听闻佛号的众生),回向法界一切众生,平等施一切,同发菩提心,往生安乐国。向亡灵一问讯,请家属与莲友到灵前礼佛谢恩。’

[2]大众至灵前集合后,开示者或带领者叮咛说:‘今晚为亡灵助念,就到此圆满结束,感谢你们家属给予我们殊胜的法缘,与亡灵一起聆听弥陀的呼唤,一起感念佛恩佛德,也给予我们修福积德的机会。希望藉此助念因缘,让你们家属明了为亡灵念佛就是尽最大的孝,也是处理丧事中最重要的一环,切记!你们家属一定要每日轮流念佛。助念圆满了,让我们一起感谢佛菩萨的恩德,大众请合掌,向佛菩萨行三问讯礼,家属就地礼佛三拜,向亡灵一问讯。请家属面向莲友,感谢莲友一问讯。’

  第十一节、金光明沙用法

  《不空罥索神变真言经.灌顶真言成就品》言:‘若诸众生,具造十恶、五逆、四重诸罪,犹如微尘满斯世界,身坏命终堕诸恶道,以是真言加持土沙一百八遍,尸陀林中散亡者尸骸上,或散墓上,遇皆散之,彼所亡者,若地狱中,若饿鬼中,若修罗中,若傍生中,以一切不空如来、不空毗卢遮那如来真实本愿大灌顶光真言神通威力,加持土沙之力,应时即得光明,及身除诸罪报,舍所苦身,往于西方极乐国土,莲华化生,乃至菩提更不堕落。’故知,金光明沙系持‘毗卢遮那佛大灌顶光真言’所加持之土沙。藉由咒力光明摄受亡者,消除罪报,往生西方。

  使用分量:每次约一指甲之量即可,以其所重者在加持力大小,而非分量多寡。

  使用方法:

  一、生者:将金光明沙装好,随身佩挂,消灾延寿,袪病除魔,灭罪除障,平安吉祥。

  二、病者:将金光明沙放置病人上衣口袋,轻病速愈,重病不受冤亲债主之搔扰。

  三、临终:撒在病人心窝处,乘毗卢遮那佛神力,超越三界,往生莲邦。

  四、亡者:撒在眉间额头、咽喉、心窝三处,表示消除亡者身口意罪障。撒放时,不必涂抹胶水,避免触动遗体故。若因净身换衣而脱落,可立即再度撒上。

  1、土葬:未盖棺时,撒于亡者额、喉、心三处;已盖棺后,则依额、喉、心三处位置,撒于棺木之上,先用胶水抹于棺木上,再撒上。已下葬后,则依额、喉、心三处位置,撒于墓上。

  2、火葬:火化前,依法撒于亡者额、喉、心三处。火化后,捡骨毕,骨灰入瓮,再撒于骨灰上。

  五、畜生:若临终或死亡,撒在眉间额头、咽喉、心窝三处,助其超脱。

  六、坟墓:清明扫墓时,将金光明沙撒在坟墓上,非墓碑上。

  以上,撒放时,称念‘南无阿弥陀佛’或‘毗卢遮那佛大灌顶光真言’。

  第十二节、往生被之用法

  往生被又名陀罗尼经被,披阅《藏经》,并无记载,其来源乃明季密宗盛行,金刚上师为慈悲救世故,集诸佛密咒,以梵文或藏文书于布帛,持咒加持,使其具有不可思议威神力。将此被覆盖亡者遗体,能令其灭罪除障。阴间众生见之为一片光明,可免亡者遭宿世冤家、魔障损恼。此物虽极珍贵,然当时市井并无流通,李炳南老居士曾言:‘此被或由藏地传入,但知于前清时代,二品以上王公大臣命终之后,由朝廷敕赐,而普通官民不得擅用,今则无禁矣!’陀罗尼之真实境界,字字句句皆为诸佛无相法身,唯佛与佛能知,然其威神力,则可普被众生。

  使用方法:书有‘南无阿弥陀佛’之字样者在上,一般而言,只须盖至胸部即可,若亡者死相难看,或蚊虫搔扰,则连头覆盖。八小时内,不可随意掀开往生被,探视亡者面相,以防误触亡者遗体,令其痛苦,失却正念。市面流通之莲花被,并无加持力,仅为美观而已,若家属坚持欲盖,可在其上加盖往生被。

  一、土葬:

  1、临终者生命垂危时,即可覆盖身上。

  2、经廿四小时助念圆满,欲为亡者沐浴更衣时,将被收起,待净身后再盖上。

  3、入殓时,将往生被盖在亡者身上,随棺下葬。

  二、火葬:

  1、临终者生命垂危时,即可覆盖身上。

  2、经廿四小时助念圆满,欲为亡者沐浴更衣时,将被收起,待净身后再盖上。

  3、欲盖棺或火化时,须将往生被收起折好,待遗体焚化之后,骨灰冷却,捡入瓮中,撒下金光明沙,将往生被折好放置骨灰上,再封上盖子。

  4、往生被上印有咒轮、佛号,故不可焚毁。大凡一切经文、咒语、佛号、佛像,皆是佛陀之法身舍利,恭敬受持,则有功德,恣意毁坏,则遭罪报。若沾染血迹,方可以恭敬心火化,火化时应边念佛号。

  附文一、劝导亡者家属勿拜脚尾饭

  为人子女若要表示对亡亲的孝心,应该在每天早上十一点前、下午五点后,准备丰盛的素斋饭菜水果,以六菜、一饭、四果孝养他,孝亲视如亲在;并且佛前午供,敬佛视如佛在。敬拜饭菜水果时,以先敬佛后孝亲为原则,敬拜约半小时,即可收起,如同我们日常用餐一样。

  拜脚尾饭之俗,周朝《士丧礼》、宋朝《文公家礼》即已记载,有置于头部地上,亦有奠于脚尾地上。人死之后,首次之奠祭,名为‘始死奠’,亦称‘脚尾饭’。因丧亲事起仓促,故所备奠物不丰,仅以白饭一碗、鸭蛋一枚,中插筷子一双供祭。民俗家林衡道言:‘在福建各地,大户人家病人一死,立刻就备桌丰盛的酒席供祭,供脚尾饭是在办不起酒席的小户人家的变通办法。’

  现今饭店餐馆林立,丰盛菜肴随处可买,就算穷人,也有能力奉食亡亲六菜一饭。若你们以丰盛的素菜,虔诚供养佛菩萨及亡灵,自然就有施食的福报,且善尽人子孝道。

  或问:亡亲生前既未吃素,死后祭拜蔬果素斋,恐难接受?

  答曰:丧事祭拜,千万不可用荤食,以免障碍亡者之善根,无法得生净土。一切荤腥食物,无非众生肉,食之,失慈悲心,横结恶缘,徒增罪业。世人无知,沿习陋规,欲求福德,杀生祭祀,殊不知求福反祸,焉有造恶因得善果之理?

  夫一切众生,与我同生于天地之间,同赋血肉之身,同禀知觉之性,同知趋吉避凶,贪生怕死。况佛经常言:‘一切众生,皆有佛性,皆堪作佛,皆于无量劫来,彼此互为父母、兄弟、妻子、眷属。’《梵网经》云:‘一切男子是我父,一切女人是我母,我生生无不从之受生,故六道众生皆是我父母,而杀而食者,即杀我父母,亦杀我故身。’同经又言:‘一切众生肉不得食,夫食肉者,断大慈悲佛性种子,一切众生见而舍去,是故一切菩萨,不得食一切众生肉,食肉得无量罪。’又《楞严经》言:‘是食肉人,纵得心开,似三摩地,皆大罗刹,命终必沉生死苦海。如是之人,相杀相吞,相食未已,云何是人得出三界?’天地有好生之德,何得欲奉祀亡亲,而不念彼等众生受诸杀害之苦,及负宿世互为亲属之大恩也。

  《地藏经》言:‘阎浮提众生,临终之日,慎勿杀害,及造恶缘,拜祭鬼神,求诸魍魉。何以故?尔所杀害乃至拜祭,无纤毫之力,利益亡人,但结罪缘,转增深重。’亡者此时此刻,正需要念佛灭罪,往生净土,助其解脱,犹恐不及;岂可再加诸业障,促其堕落?同经又言:‘阎浮众生,若能为其父母,乃至眷属,命终之后,设斋供养,志心勤恳,如是之人,存亡获利。’

  故知,供奉素斋,不但有益亡亲,生者亦自利。奉祀亡亲,蔬食素斋岂无甘旨之味,而必须腥膻肉食,以陷亡亲于生生世世被杀,以偿受我们孝养之怨债乎?

  附文二、劝导亡者家属勿烧纸钱

  一般民情风俗焚烧纸钱,乃是阳上眷属深怕去世的亲人冥路暗淡,为求得亡亲去路顺利,故焚化纸钱拟作买路费,或作前往地府通关过桥之资,目的无非希望有钱可用。甚至有烧纸房子拟供住宿、烧纸车子拟供代步、烧纸佣人拟供差遣……等,这虽是一份孝心,设想周到,但无益于亡者,反而污染空气浪费金钱,况且阴间不用纸钱。就算阴间通行冥币,烧给亡亲岂不促其堕落地狱?须知,凡有金钱流通之处,必生斗乱、杀害、仇视等痛苦,因财物令人起诸分别,贫富贵贱于焉而生。孝子岂可置亡亲于痛苦境地中?

  纸张的由来乃是汉和帝元兴元年(西元一○五年),蔡伦用树皮、麻头和破布等作材料,发明造纸术,从此广被利用,称为‘蔡侯纸’。蔡伦之发明是世界最早发明造纸的记录。直到隋炀帝大业元年(西元六○五年),在阿拉伯的麦加,才用到由中国输入的纸。民间传说,蔡伦发明造纸术,因普遍传授制法,以致生产过剩。蔡伦于是打造纸钱,诈死于无底棺,由其妻趁无人时,送予饮食,又连烧纸钱三昼夜,继而向邻舍伪称:‘人死烧纸钱,可买通阎王,活命还阳。’三日后,蔡伦复活,并告世人其所以能死而复活,即不断焚烧纸钱。此计奏效,愚民信以为真,故沿袭至今。此为古人促销之诡计,今人岂可被古人之伎俩所欺?另有一说,焚烧纸钱习俗,始自唐朝。根据志磐《佛祖统纪》第三十三卷记载,唐代以前无纸钱为用,自唐明皇之祠祭使王玙,盛行此法。志磐引《事祖》云:‘自汉世,葬者有瘗钱,后世稍以纸寓钱为鬼事,至王玙乃用之以禳祓。’意即自汉朝以来,死者下葬须以钱币与死人同葬,后人觉得用真币太可惜,遂以纸剪成钱状,以火烧给鬼用,到了王玙,便做消灾祈福之祭祀用途。

  纸张既发明于汉朝蔡伦,汉朝之前的人,无纸可烧,阴间无有冥币通行,岂非人人死后皆成穷鬼?又西方国家民情风俗不烧冥纸,岂不个个死后亦皆成穷鬼?有智之士,应破除迷信,移风易俗。若能善用钱财做功德,以亡者名义造桥铺路、扶弱济贫、印送经书、修建寺院、供养三宝,则能使亡者蒙受利益。我们也希望你们的亡亲能够富足乐利,所以建议你们以正确的方法尽孝,真正的孝道就是为亡者称念‘南无阿弥陀佛’,使其往生西方,获得真实的大富大贵,这才是大孝的具体表现。

  附文三、劝导亡者家属勿烧纸莲花

  莲花是阿弥陀佛不可思议愿力所成就的,阿弥陀佛的愿力就是六字洪名,此界因地任何人一念佛名,西方果地七宝莲池便有一莲生,因果同时。所以亡者一念佛,就能蒙受阿弥陀佛光明摄受、莲台来迎,这是真实的莲花,必定往生。以纸折成的莲花,虽印有往生咒,俗称‘往生钱’,但这是虚假的莲花,不能往生。如果烧往生钱就能使亡者往生西方,释迦如来何必一生讲经说法,劝勉我们念佛修行?况且未有纸莲花之前,已有无数古今缁素大德念佛往生西方了,光是《净土圣贤录》所记载往生者,就有千余位,其他往生传所记载者,则不胜枚举。

  咒语、佛号、经文都是佛陀的法身舍利,是世尊金口所说的真理,我们依教奉行,如实修持,就能现前消灾免难、增福延寿,当来往生西方、毕竟成佛。持诵咒语,称念佛号,研读经文,就是依教奉行,如实修持。焚烧往生钱、纸莲花,是破坏佛法的行为,如同毁佛像、烧佛经一样,不但没有功德,反而有罪过。

  印光大师开示:‘世人每以往生咒写作圆形,刻而印之,名曰往生钱,多有焚之以济孤魂者。光绪十六年,光在北京龙泉寺,于清晨至三门外,见其夜间放焰口,所烧之纸及锡箔灰中,有二寸厚一叠往生钱,只烧了半边,傥非我见,则佣人打扫,恐一同扫于垃圾中矣!是知烧此神咒之过,无处不有也。’

  由此可见,印祖也反对焚烧往生钱,盖烧之有过,而且为亡灵而烧,故罪及亡灵,爱之反成害之,你们忍心让亡亲来承受苦报吗?因此不要再折再烧了,请葬仪社处理,轮流专心念佛,才是真正帮助亡亲离苦得乐,解脱成佛。

  附文四、从医学观点看助念后遗体之变化

  就医学而言,临终乃是人体器官衰竭后的必然结果,在法医学上可分为:濒死期、临床死亡期、生物死亡期。所谓‘濒死期’,即指死亡过程之开始,此期一般出现生理功能之紊乱,脑干以上之中枢神经受到严重之抑制。所谓‘临床死亡期’,即指呼吸与心跳停止,中枢神经系统之抑制,由大脑扩展至延髓,生命中枢等系统严重抑制,各种神经反射及神经功能丧失。所谓‘生物死亡期’,即指死亡已经确定,器官、组织、细胞已经完全死亡,生命不可挽回,尸斑、尸僵等死后遗体之变化,相继出现。经典所言之临终现象,与濒死期、生物死亡期大致雷同。

  一般人死亡,经由家人或莲友助念之后,通常遗体会有全身柔软、脸色红润、安详洁净等现象产生,分析如下:

  一、助念后之遗体柔软与未助念之遗体僵硬不同:人死亡后,依一般状况,尸体将于死后一至三小时渐次僵硬,六至八小时遍及全身,十至十二小时达到高峰,廿四小时后开始缓解,三至五天缓解完全。而经助念八小时则身体柔软,犹如生前。

  二、助念后之遗容缓和与未助念之紧张表情不同:助念后亡者面容安详,肌肉表情放松,这在一般死亡中,不可能出现,因为一般死亡之瞬间,全身肌肉立即僵硬,死亡表情立即固定。而经助念之亡者,则由原来僵硬、紧张之表情,渐趋缓和。或有人以尸体腐烂软化作为辩解,然而尸体腐烂软化,多在死后廿四小时才开始,纵因气候及其他外在因素,亦不过提早一至二小时,故此种推论并不能成立。

  三、助念后之遗体洁净与未助念之遗体不净不同:一般亡者于死后,肠道内菌落因缺氧而大量发酵产气,导致腹压升高,因此会将体内之粪便废物,排出体外,这也就是亡者家属及殡葬业者,急于将尸身冷冻的原因。而助念后亡者大多无此种现象,不仅身体洁净,甚且亦无蝇蚋滋生,身飘异香或素净无味。

  这些现象并非现代医学所能解释,可见助念将使亡者不进入一般的尸体死亡过程,而且减少死亡时的恐惧与焦虑,而使濒死者改以较安详的方式进行。因此,不论就佛法或医学观点,助念确实有益于濒死者与亡者,值得推广提倡。


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