超度的理论与事实

净空法师讲述


  序
  超度的理论与事实(之一)
  超度的理论与事实(之二)
  如何超度自己的家亲眷属

  序

  冈山净宗学会诸位同修,发心将导师 净空老和尚所讲的‘超度的理论与事实’抄写成文字稿,适逢农历七月,民间传统普度之期,欲印刷流通,广结法缘,此举甚为难得。内容照原 VCD抄写,语音有重复、不顺之处稍作修正,俾能普及社会大众,略言数语为之序。

  末学悟道00.08.04于台北

  超度的理论与事实(之一)
1997年讲于台北纬来电视台

  各位观众,现在正是农历的七月,台湾同胞们都认为这个月份是鬼月,阴间地府里面许许多多的鬼怪,都出现在人间。正好比是阴间鬼道里面,大概是度假的时候,都出来度假。于是这个月份里面,禁忌特别多。而超度的佛事,也非常的繁忙。就有同修来问我:‘这个超度,到底有没有效?是不是超度一定需要出家人来做?’这是一个社会问题,也是佛法里面,必须要清楚解答的一个问题,才不至于导致大众的迷信。

  佛门里面有超度的理论与方法,非常合情、合理、合法。但是这种大规模做超度,在原始佛教里面,是不常见的。在中国翻译的大乘经典当中,记载这桩事情,最详实的是《地藏菩萨本愿经》;这里面就将这些理论、方法,交待得很清楚。我们在这个经里面看到,婆罗门女、光目女,这都是非常孝顺的年轻人。她们的父母由于缺乏知识,造作许许多多的罪业,佛在经上说,造这些严重罪业的后果,必定是堕落在三恶道。这些理论与事实,我们在过去讲席当中,都曾经跟大家做过报告。

  我们一定要晓得,六道、十法界的状况,以及这些现象,是怎么发生的,一定要清清楚楚的明了。明了就是佛家常讲的看破;看破就是把事实真相彻底看清楚、看明白了,这个叫看破。佛告诉我们:‘十法界是由众生妄想、分别变现出来虚幻的境界’,正如同作梦一样,梦中的境界;它虽然不是真实的、不是真有,但是不能说它没有,六道的状况亦复如是。六道是妄想、分别里面,又加上严重的执著,所以就变现出六道轮回的现象。换句话说,如果我们没有妄想、分别、执著,不但没有六道,十法界也没有。所以佛说这些现象,比喻作梦幻泡影。

  而这些虚幻境界之存在,时间的长短,佛又有个比喻 —‘如露亦如电’;露是露水,太阳一出来就没有了,说明它的时间不长;电是闪电,存在的时间就更短。这是佛在《般若经》上,把这些事实真相说得清清楚楚,这一语道破。于是超度的理论、方法,都离不开这些原理、原则。

  所谓‘一切罪业都是严重的执著’。在六道里面又出现了三恶道的境界;虽然是幻妄不实,但是感受的那些痛苦,还好像是真的。譬如人在梦中作梦,梦是假的;梦中如果遇到一只老虎要吃你,你会吓得一身冷汗;梦醒了,自己还是心有余悸。可见得,虽然是虚幻的境界,感受好像是真的。恶道里面所受的这些苦,经典上有记载,阿罗汉是个得道之人,不是凡夫!我们凡夫过去做的这些事情,往往都忘干净了,很健忘!阿罗汉能够记忆过去生中五百世所作所为,以及所受的这些苦乐;五百世当中,曾经堕过地狱。佛讲经说法,提到地狱的状况,他们在座下听讲,心有余悸,还会觉得非常恐怖,甚至于身体还流血汗,恐怖到这种程度,这是佛在经典上跟我们说的,绝不是假话。佛教人不妄语,自己决定没有一句妄语,句句都是事实真相。由此可知,三恶道的确是很恐怖、是很凄惨。人造作恶业,就会感三恶道的境界;这个三恶道 — 地狱、饿鬼、畜生,不是阎罗王把你送去的,与他们不相干。也不是佛菩萨惩罚你,佛菩萨大慈大悲,绝对不会惩罚一个恶人,这一点很难得。

  那么怎么会跑到恶道里去?佛告诉我们叫:‘自作自受’,你造这种业,自自然然就感到这个果报。于是这种业因果报,当然是非常非常复杂,佛来给我们说,佛有能力讲清楚,我们没有能力接受,为什么?理太深了,我们很难体会;事太复杂了,要把这些复杂的事情讲明白、讲清楚,要很长的时间,我们没有那么长的寿命。于是佛对我们的教诲,就采取精简的方法,采取归纳的方法,于是佛给我们讲,十法界业因是什么?佛把它归纳,归纳最重要的一个因素,从下面一层一层往上说。

  地狱的业因是什么?嗔恚,嗔心感地狱。嗔恚心重的人,嗔恚心强烈的人,自自然然就变现出地狱境界;嗔恚里面,一定加上严重的嫉妒,手段就非常的残忍,造作极重的罪业,感得地狱果报。

  饿鬼道的业因是悭贪,贪而无厌,对于名闻利养、五欲六尘的享受、占有、取得,不择手段,贪心变饿鬼。吝是吝啬,你已经得到的,决定不肯舍弃,决定不肯给别人,吝啬!所以,悭贪是饿鬼道的业因。

  愚痴是畜生道的业因。什么叫愚痴?没有能力辨别真妄,没有能力辨别邪正,甚至于是非、善恶、利害都混淆不清。往往把邪恶的,他以为是好事;将正法看作邪法;这就是属于愚痴,愚痴是没有智慧、没有能力辨别。畜生道的业因,自自然然他就入了畜生道。所以,三恶道、六道轮回是自己行业之所感,不是有一个力量在支配、在安排、在惩罚,不是的;是业力自自然然的交感。这个说法,才是合情、合理。

  人道业因是伦常,佛法里面讲的‘五戒’ — 不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。中国儒家所讲的:‘仁、义、礼、智、信’,跟佛家的五戒内容是相同的。人在一生当中,生活、言行都能遵守这个原则,他就能够保住人身,在六道里可以得人身。那里是偶然的?

  天道比人道的福报就更大,因此,条件当然比人道又要高一层。所以,天道要修‘十善’,思想、行持与十善的条件相应。十善,身是不杀生、不偷盗、不淫欲;口不妄语、不两舌(两舌是挑拨是非)、不恶口(恶口是粗言、粗暴,叫人听到很难听)、不绮语(绮语是花言巧语,或是有意、或是无意,都是伤害社会)。意里头不贪、不嗔、不痴。这叫十善业。所有一切的善法,都是从这十条里面生出来。所以,人能够修十善业道,能够存四无量心,这是生天的条件。四无量心是慈、悲、喜、舍;慈无量、悲无量、喜无量、舍无量,叫四无量心。四无量心修十善业道,这才能生天。

  除了这五道之外,还有一个阿修罗道;阿修罗怎么来的?也是修五戒十善,没有四无量心,所以,他的果报就变成修罗。因为他有五戒十善,所以他的福报很大;因为他没有四无量心,享福就迷惑颠倒。佛在经里面告诉我们,修罗没有断贪嗔痴,以贪嗔痴的心修十善业、修五戒,修五戒、十善。他有人天的大福报,没有人天之德。于是乎阿修罗一般来讲,福报很大,性格凶残、好胜、嫉妒。在业因里面,譬如我们举一个例子,因为这一类的人,好胜心很强。譬如我们现在佛门里面,很平常的现象。在法会里面烧香,他一定要烧第一炷香,不愿意落在人后,一定事事都抢在别人前面,他修不修善?修善!他也修积功德,好胜!这个果报,往往就落在修罗道。

  佛教给我们修清净心,菩萨道修谦下心 — 谦虚、卑下。我们在《华严经》上看到五十三参,五十三位法身大士,那都是佛菩萨,他们处事待人接物的态度,非常谦虚。对于别人非常尊重,压抑自己奉承别人,那有一点傲慢的念头?没有好胜、没有傲慢,这是佛道!学佛,断恶、修善、积功累德,这个傲慢、好胜不能够改过来,那么他的结果就变成阿修罗。这是六道的业因。再往上去 — 声闻,修四谛 — 苦、集、灭、道。缘觉,修十二因缘。菩萨,修六度。佛,修平等,清净、平等是佛道。

  这是释迦牟尼佛将十法界复杂的业因,归纳成重点,来教导我们,使我们明了果报的因由;这是修学佛法普通的常识,不能不清楚,不能不明了。于是我们的起心动念,自己就晓得,与那一道相应,我们这种心、这种行为,将来会得什么样的结果,岂不清清楚楚、明明白白吗?不了解这个道理,不知道事实真相,胡作妄为;造了恶业,堕在恶道,这个麻烦大了。他有孝子、贤孙,这很难得!现在这个社会,孝顺父母的人不多。《地藏经》上我们看到光目女、婆罗门女,那是真正的孝子。看到母亲造作罪业,堕落在恶道,全心全力想方法来救拔她,这真是‘诚则灵’;她有真诚心,就感动佛菩萨来帮助她。佛菩萨教给她方法。诸位要晓得,佛菩萨还是不能救护,可以把救护的理论、方法教给你,你去做。我们在经上仔细去观察,教给她什么方法?我们晓得救度众生的方法是无量无边,那个方法有效?念佛最有效!所以,教给她用念佛的方法,教婆罗门女念觉华定如来,虽然没有教她念阿弥陀佛,教她念觉华定如来,一样!念佛!

  这个孝女为了要救她母亲的苦难,她知道她母亲堕在地狱;生前母亲造作恶业,她也常常劝告,但是她母亲不相信,不能接受,所以才遭地狱的果报。他教她念佛,她真用功,救母亲的心非常恳切,她就认真拼命在念。念到一日一夜,她得定了,在我们现在念佛法门里面讲,她念到一心不乱。这个一心不乱,是属于事一心不乱,并不是很高的功夫,但是确实有功夫了。念到一心不乱,诸位要知道,她不是凡人,凡人的心是乱的。念到一心不乱,相当于小乘的阿罗汉,这个功夫不容易!很难得!

  《地藏经》是大乘经,她学的法门是大乘法门。换句话说,她不是阿罗汉,她断证的功夫,相当于阿罗汉,而她修积的功德,超乎阿罗汉之上,她是菩萨。所以,定中境界就现前,她看到地狱。地狱里面守门的鬼王,鬼王看到她来,向她恭敬,向她致敬,问她:‘菩萨你到这儿来有什么事情?’得一心不乱就是菩萨,从凡夫她就变成菩萨。鬼王称她菩萨,她就向鬼王打听说:‘我的母亲在世的时候,造作种种罪业,一定堕在地狱。我向你打听,她现在在什么地方?’鬼王合掌就告诉她说:‘很恭喜你,确确实实你的母亲在地狱。但是三天前,因为你发愿超度她。她在三天前就升到天上去了,就离开地狱升到天上去。’这超度法是事实!她并没有请法师诵经、拜忏,没有!自己念佛,念到一日一夜,念到一心不乱。以这个功德回向,她的母亲就离开地狱,而生忉利天。

  这里面是什么道理?我们一定要清楚,一个人修行证果不容易!她为什么在一日一夜的时候,能够念到一心不乱?你们大家想想,那是她母亲的功劳!她母亲要不堕地狱,要不受这个苦难,她念佛也没有这个恳切的心;虽然念,不可能达到这个境界。我们今天念佛,念了不少年,为什么连个功夫成片都达不到?别说一心不乱,功夫成片都达不到,那就是我们没有这个压力在。如果自己的亲人,非常亲爱的亲人,堕到阿鼻地狱受这个苦难,我今天一心一意要去救他,佛教给我这个方法,我全心全力在修,修成了。所以她念佛能够念到一心不乱,是她母亲给她做的增上缘;她母亲不堕地狱,她决定不会有这个成就。所以,你想想!追究她的根源,她母亲帮她的忙,她也帮母亲的忙。她作了菩萨,菩萨的母亲,鬼神对她要格外的看待,这就是经上讲的:‘七分功德,自己得六分。’自己回向给他的家亲眷属,他得一分,他这一分的荣耀从那里来?女儿作了菩萨,她是菩萨之母。所以这些鬼神对她特别恭敬看待,不能当作一般罪人来对待。所以在地狱里请她到天上去享福,彼此都有功德,这才是正理。我们想想,合情、合理,这不是假的。

  所以,诸位一定要明了,你要想超度你的家亲眷属,你自己一定要认真修行,积功累德。你真有心超度,你就要真心去修行;你修行有成就,他才能得度;你修行没有成就,他也得不到福。譬如你在世间,你要想让你的父母,让你的家亲眷属,在社会上得到一切大众的尊敬,你一定要成就你的学问,成就你的德行。使社会上一听,‘这是某某人的父母,某某人的眷属’,大家对他特别尊重、特别关心、特别照顾,这就是加持!这就是自然的感应,道理在此地,这真正是帮助他、救助他。这个道理大家不难体会,你明白这个道理,你就可以联想到《地藏经》上所讲的原理、原则,你会恍然大悟,知道超度的确是有功德的,确确实实是能帮助造作罪业的亡者。

  光目女这段公案,她的修行功夫就差一点,没有婆罗门女那么殊胜,她也是念佛,也是在很短的时间,她念到功夫成片。怎么晓得呢?因为婆罗门女那个境界是定中境界,她那个境界是梦中境界。定中境界比梦中境界要殊胜太多。她是得梦中境界,也算是有成就。要照我们现在念佛法门里面讲,光目女的功夫是功夫成片,婆罗门女是事一心不乱。你自己修持没有真实的功夫,这种真实功夫,是从你家亲眷属堕落在恶道,你一心想救拔他,所以你才拼命用功修学,是这么个道理。你的成就就是他的成就;你没有成就,他就没有成就。这是原理,一定要懂。

  这个佛在经典里面把超度的原理与事实,跟我们讲得清清楚楚、明明白白。然后我们再想,近代发生的这些事情,倓虚老法师在他的自传,他那个自传叫《影尘回忆录》,是老和尚自己叙说他一生的经历,由他的学生大光法师笔记,记录下来。这个书在台湾流通得很广,诸位都可以能够得到。你看他里面讲了有一段超度的故事,那个时候他还没有出家;倓老出家很晚,四十多岁才出家;但是他在出家之前就学佛,而且很用功。那个时候在天津,没出家之前,在天津有几个志同道合的,一块在一起研究《楞严经》,所以那一段‘八载寒窗读《楞严》!’他有个朋友,他们合伙开了一个中药铺,他的朋友姓刘,也是在一起‘八载寒窗读《楞严》’,对于《楞严经》有心得、有领悟,这我们说他有一点功夫!就凭这一点点功夫,那比起光目女、婆罗门女,差太远了;但是就这么一点点功夫,他就能产生效果。

  他说刘居士有一天中午在店里看店,中午客人很少,没有人来买药,生意很清淡,他就在柜台上打瞌睡。打瞌睡的时候就作了一个梦,但是这个梦非常清楚。在打瞌睡的时候,梦中见到两个人来,他一看这两个人,在梦中的事情,是他的冤家债主,两个人是欠他的钱,欠他债务,向他讨债,逼著他讨债,这两个人因为没有办法还债,就上吊自杀。以后他为这个事情时常感觉得难过,他要不向他讨债,这两个人不会上吊。所以为这个事情很愧疚,常常感到难过。现在看到这两个人来,他晓得这两个人上吊死了,这下来,大概是来找麻烦的,所以也很害怕。

  但是看到这两个人面很善,不像是很恶,不像是要来害他的样子。所以,他就问他:‘你们来干什么?’这两个人就说:‘我想来求你超度。’他听说是求超度,他的心就安了,不来找麻烦了,不是来报复的。于是他就问他:‘那要怎么超度你?’他说:‘只要你答应就行了。’他说:‘好!我答应你。’结果看到这两个人(这两个鬼),踩著他的膝盖,踩著他的肩膀升天了。这两个走了以后没多久,又来了两个。这两个人是他死了的太太跟小孩,也走到他面前,也跪在他面前,求超度。他就问:‘怎么超度你?’也是跟上面一样:‘你答应就行了。’也看到这两个鬼魂踩著膝盖,踩著肩膀升天了。记载在《影尘回忆录》上。

  这就说明,超度必须你自己有修学的功夫,你没有功夫,你凭什么超度别人?他这个功夫就是‘八载寒窗读《楞严》’!人家有这个功夫,有这个道力,就能超度家亲眷属,能超度这些有缘人,你要没有这个功夫,不行!我们可以把《影尘回忆录》里头这些故事,跟《地藏经》合起来看,对于这个事实真相,我们就更肯定。

  至于现代,佛门里面大规模的这种超度的佛事,在过去没有。我在学佛早期,对这个问题也有疑问,我曾经拿这个事情请教道安法师。早年,我跟道安法师处得很好,道安法师在台北办了一个‘大专佛学讲座’,请我担任总主讲,我们相处不少年,最初在松山寺,以后移在善导寺隔壁佛教会楼上的大讲堂。学生最多的时候,北部地区,北面从基隆,南面从新竹,我们每一星期天上一次课。学生最多的时候,大概有八百多人,这是佛教会一桩盛事。道安法师是负责人,是讲座里面的主席,我在里面担任讲座,他给我的名义是总主讲。当时还有印海法师、智谕法师,我们这几个人来负责教学。

  我向老法师请教,我说:‘这个超度是怎么来的?’他想了一想,他说大概这个超度的起源是唐明皇。在那个时候安史之乱,郭子仪平定了动乱之后,朝廷在每一个大战场建立一个寺庙,叫开元寺。开元年间建的,都叫开元寺。建这个寺庙,目的就是追悼死难的军民。所以,那个超度的法会就等于我们现在追悼会的意思一样,请这些高僧大德诵经、拜忏、回向、追悼,是个纪念的意思,国家来提倡。国家这么提倡,到以后民间慢慢的,也就有这个事情,也就是请法师大德诵经、拜忏、超度祖先,可能是由这个演变下来的。由此可知,开元以前没有这个事情,这个记载得很少;开元以后,确实。发展到现在,完全变质了。

  怎么说变质了?以前超度是寺院附带做的事情,一年也不过一、二次,很少!主要是讲经说法、领众修行,所以寺庙叫道场。佛教在世间是度人的,不是度鬼的;是度活人的,不是度死人的;这个我们一定要搞清楚、搞明白。所以,从前寺院、丛林里面,一般的活动 — 二时讲经,二时修行。这二时是从印度的时间单位,跟我们现在时间单位不一样。古印度人将一昼夜分成六个时辰 — 昼三时、夜三时;白天这个三时辰,叫初日分、中日分、后日分,这是白天;夜晚是初夜分、中夜分、后夜分,这是夜晚。总共分六个时辰。在中国古代,我们使用的时间单位是十二个时辰,比印度就小了,我们用子丑寅卯辰巳午未,用这个分法,十二个时辰。

  我们现在用的时间单位是采取西洋的,西洋人把时间单位分得更小,一昼夜分为二十四个时辰,我们称它作小时。西方人不会讲小时,我们称作小时,为什么?比我们中国原来的时辰小,二个小时才是我们中国的一个时辰。换句话说,我们中国二个时辰才是印度的一个时辰。你就晓得,古时候寺院丛林二时讲经、上课,就是现在的八小时。寺院是学校,住在里面都是常住的,出家人常住,居士也是常住。居士那时候到寺庙里,叫讨经单;讨经单就是我要听这一部经。一部经要讲相当长的时间,小部的经大概也要一个星期、二个星期;通常一部经都是三个月到半年。如果讲一部大经,像讲一部《华严经》,一天八个小时,要讲一年;我想学这一部经,听这一部经,我一定要到这个地方住一年,所以叫讨经单,就是报名。核准同意之后,你就可以在那里住一年。

  在寺院里面,在家人当然也有一点供养,生活费用的供养。同时,常住的工作,像扫地、整理环境,也会分一点工作给你做,你在这个地方安心的修学。所以,那个地方是学校,真的是道场!一天除了八个钟点听课、研究、讨论之外,还要修行。修行用什么方法?方法很多,总不外乎二大类,一个是念佛,一个是参禅,所以有禅堂,有念佛堂。禅堂里面,叫你去打坐,早晚在那里打坐,大概也是八个小时。你不入禅堂参禅,你就到念佛堂念佛,也是八个小时。你们想想看,一天在学术上,我们讲解门八个钟点,行门八个钟点。剩下八个小时,是你休息的时间,这里面还包括吃饭,包括所有的活动。所以,那个道场里面熏修,人没有妄想,没有时间打妄想,所以它的效果卓著。

  这样的道场住上三个月之后,人的气质就变化了,为什么?没有时间打妄想,没有时间生烦恼,不是在研究讨论、在听经,就是老实念佛,或者禅堂静坐,能收到效果。但是现在一般寺院道场没有了。解门没有了,很少讲经的。行门也没有了,顶多听说,每一年打一个佛七、打一个禅七点缀、点缀。以什么为主?以超度死人为主,完全颠倒!从前寺院是度活人的,现在佛教是度死人的,它变成宗教了。以前是教育,现在变成宗教。

  这个现象怎么发生的?怎么演变成这个?我们也要知道,也要明了。然后我们自己在佛门里面学什么,要清楚,我们接受释迦牟尼佛的教育,我们在现前要改善我们的生活,在将来我们要提升我们的境界。这在科学家里面,所谓的‘我们要突破时空’。十法界就是十个不同的时空,我们今天讲的不同的度数,三度空间、四度空间、五度空间。科学家已经证实,至少有十一度空间的存在。这个说法,也正好像佛家讲的十法界;十法界是一个十种不同的时空。佛教给我们突破,突破六道、突破十法界,我们才能够证得一真法界,这是我们学佛应当知道的。

  那么这种大规模的超度,有没有效果呢?不能说没有效果。最重要的是主法的这个人,主持超度的这个人,他如果是有修、有证,那个力量就非常显著。像从前梁武帝,《梁皇忏》就是这么来的。梁武帝很喜欢的一个妃子,也是造作罪业,堕落在恶道。梁武帝是佛门大护法,请宝志公来主持这个超度法会,以后记录下来,就叫做《梁皇忏》。《梁皇忏》的序文里面记载得很清楚,宝志公是观世音菩萨的化身,将梁武帝的妃子,从恶道超度到忉利天。这类的事情,我们在《传记》里面看到很多很多,主法的人要有修、有证。

  讲到现代,现代有修、有证的人没有了。所以,我一生不敢做超度的佛事,我没有这个能力、没有这个德能。我们馆长对这个很重视,我也不反对。过去韩馆长,我们有这个道场,我们诚心诚意来做,本著真诚,诚就能感应。所以,图书馆在过去,每一年有三次超度法会,我们平常是讲经念佛,虽然达不到古时候的标准;古时候是八个小时讲经、八个小时念佛,我们做不到。我们现在是每天讲一次经,一个半小时。内部同修也有一、两个小时的研究讨论,勉强还像个样子。念佛,我们总要求不中断。所以每年清明、中元、冬至,我们做三次祭祖的法会。我们所祭祀的祖先,不必要你到这来写牌位,我们牌位早写好了,我们写的是百姓祖先,一律平等。所以,我们供的牌位是百姓祖先牌位。小牌位是按照百家姓写的,我们是做平等法,不会大牌位多少钱、小牌位多少钱,没有!你要拿钱,随喜,没有勉强的,也没有什么规定。在我们基金会是完全不收费,供养这个牌位,是一分钱都不收。我们一年做三次法会。

  那么近代因为社会动乱,死难的人太多了,我们每一个月做一次三时系念,诚心诚意超度这个月当中,一切死难的这些冤魂。这是我们这个道场现在附带做的。希望诸位了解超度的理论与事实,做总比不做好,只要尽心尽力、诚诚恳恳,一定会有感应,好!谢谢诸位同修。

  超度的理论与事实(之二)
  一九九八年八月十九日新加坡净宗学会早餐开示

  农历七月在中国民间的习俗,都是超度祖先之亡灵,居士林也在这个期间,做一个月的超度佛事,李木源居士邀请界奇法师来主持,超度到底有没有效果?有没有必要?是不是迷信?这些问题都存在一般大众的心里,我们应当要很清楚的了解其中的理论与事实。

  首先,我们要肯定,人死了以后,绝对不是一切都完了,人死了以后,肉眼是死了,他的精神依然在活动,就像每天睡觉一样,睡觉的时候身体是休息、静止,可是精神依旧在活动,他会作梦,作梦表示说精神活动没有停止、没有休息,还继续不断在活动。现在科学家知道:‘动’就产生波,而这个波绝对对他本身有影响,对本身以外的环境也会有影响,换句话说,鬼神活动发出的波动对我们有影响,如果他们不安,我们的社会就不会安定,他们不和谐,我们的社会就会有动乱,这是现代一些人所说无形的活动,是我们肉眼看不见,我们耳朵听不到,我们身体接触不到的,但是确确实实存在,确确实实对我们生活有影响,于是祭祀鬼神在中国古人看作人生第一桩大事,我们看中国的古礼,古礼里面第一类就是祭礼,就是祭祀天地鬼神,佛法讲超度,这一桩事情地藏菩萨本愿经里面说得很清楚,理、事、因、果都说得很明白。鬼神这些事情世间有一些人不相信,可是还有一些人非常肯定,确实有不少人曾经亲身经历过,我们同学当中,无论出家在家,最常遇到的‘魇鬼’,你睡著的时候遇到魇鬼,你自己心里很清楚,但是全身僵硬,动弹不得,好像全部被它控制住一样,许多人遇到过,不止遇到一次,这是无形的,为什么它会使一个人动弹不得,有的时候叫人寒毛直竖,在现代科学所说是波动的现象,它的波,它那个波比我们的波强,我们受它的干扰,恶的波会叫人恐惧,善的波叫人得安慰、得欢喜,所以一念善一念恶,只要念头动都会产生波动的现象,这个道理不难懂。

  人死了以后究竟到那里去?佛在经上跟我们说得很明白,他如果没有见性,他就不能恢复他正常的活动,正常的活动就是佛讲的三昧,一定要了解事实真相,佛法里面称之为‘明心见性’,他的活动才正常,正常叫一真法界,没有见性,他的活动不正常,也就是说他的动、产生的波不正常。他的活动产生的波里头有善有恶,在十法界里面越往下走恶的波越多,恶的念越多,恶的造作越多,这种波我们要是接触到就会产生一种不良的感受,从善心善行生出来的波,我们接触到会感觉得舒适,所以人绝对不是死了一切都完了,不是的。超度的佛事对这些无形的鬼神产生相当大的效果,超度佛事用我们现代话来说就是讲经说法,劝导这些鬼神舍恶修善,劝导这些鬼神皈依三宝接受佛法,当然超度的人还有一个愿望,希望它们都能够往生西方极乐世界。

  超度里面,为什么要施食鬼道,因为鬼道里饥饿的多,它缺少饮食,所以我们行布施,布施饮食等于请他们吃饭。请客,是财布施,为它们说法,是法布施,一切超度的法会,总不外财、法、无畏三种布施。布施的效果完全看主持法会的法师,这个法师如果有修行,效果就大,没有修行,完全依照仪规去做,效果就小一点,譬如说供养,供养饮食一定要念变食真言。因为无形的众生太多,你这一点东西怎么够,一定要变食,你要明白这个道理,可见得一切法随心所转,你的心真诚,心量大,七粒就遍十方。境界确确实实是随著念头在转,如果我们用真诚心、清净心、恭敬心来念变食真言,确确实实能够令这些无形的众生都得到饱满。随著主持的法师他修学的功夫,他心量的大小,他变食范围也不一样,也有大小,我们虽然是凡夫,不是不能做,诚心诚意的做,行,绝对有效果,诚心,也就是说念咒的时候,诚心去念,一个杂念都没有,这个咒就有效了,这跟道士画符一样,他这一道符整个画下来不起一个念头,这道符就灵,如果这里面有一个妄想夹杂在里面,这道符就不灵了,咒也是如此,所以咒越长越不好念,为什么?因为念咒时很难达到清净心,也就是很容易有妄想夹杂,咒是越短越好念。

  所以古人说:‘念经不如念咒,念咒不如念佛。’道理就在此,一部经很长很容易夹杂妄想,咒比佛经短,比经短,夹杂妄想的机会就少,佛号就更短,这一句‘阿弥陀佛’这里面真的不容易夹杂妄想,灵不灵没有别的原因,灵不灵就看你诚不诚,诚不诚就看你做的时候里面有没有夹杂妄想,真正做到不怀疑、不夹杂、不间断那就灵,凡夫做了也灵,只要在你做的时候,你这一念真诚,做完之后打妄想没关系,道理在此地。所以做超度法事,参与超度法事这些人,诵经念佛的这些人,如果在诵经念咒的时候打妄想那就罪过无量了,鬼神会找麻烦,会瞧不起你,所以我们要懂得这个道理,才晓得怎么个做法,如理如法去做对鬼神确实有利益,它得到饮食,而且它也闻到佛法,这用我们现代的话来讲叫做‘机会教育’,在请你来吃饭的时候为你讲佛法,平常为你讲佛法你不听,找你来你也不来,现在我们请客把你请来一面吃一面讲佛法,你不听也得要听,它听懂听明白了,恶念就减少,善念就增长,这样对它自己本身有利益,对于社会一般大众也有利益,我们看地藏经上讲到光目女及婆罗门女,那真是超度的模范典型,那是真诚到了极处所产生不可思议的效果。

  一个人造作重罪堕到地狱,要想从地狱里面出来那谈何容易,绝对不是用一般的超度方法可以做到的,如果自己的家亲眷属堕到阿鼻地狱,我们照著仪规来做几天佛事,拜个水忏、梁皇忏甚至于水陆法会,在我们佛门里面打个佛七或者打七个七,能不能有效果的超度?很难!为什么?用这种方式只是短暂的力量,达不到效果,它如果在饿鬼道,行,能得一点受用,它要是在地狱道,不行,我们超度的力量太小,达不到,它还是要在地狱里受罪,那要怎样才能成就?必须在法会当中主持超度的人真诚到极处,得三宝加持,他自己证果,那这个效力就成就了,而超度的法事,最有效果的就是‘念佛’。

  我们在地藏经上看到念佛产生了殊胜的效果,念佛法门简单容易、稳当快速,婆罗门女一日一夜得‘一心不乱’,他不只是‘功夫成片’而已,她念一天一夜就达到我们现在所谓证‘念佛三昧’的境界,证到念佛三昧她就不是凡人,她就是菩萨,所以她在定中见到地狱境界,到地狱里面去参观、去访问,鬼王见到她,合掌称她‘菩萨’,那是真的不是假的,你自己念佛要不能念到一心不乱,不行,你没有这个力量到地狱超度别人,所以她的母亲从地狱里面生到忉利天,她的母亲凭什么生到忉利天?‘凭福’,也就是福德,她的母亲有什么福德?因为她有一个孝顺的女儿,因为自己堕落地狱中,逼著女儿不能不用功修行,如果她自己不堕地狱,她的女儿还是凡夫,决定做不了菩萨,平常念佛不会那么真诚,不会那么恳切;换句话说,不可能有这么殊胜的效果,所以女儿超凡入圣,是谁帮忙的?是母亲,女儿果然成了菩萨,这是母亲的福,她的母亲是凭这个生忉利天的,如果婆罗门女念佛,念一天一夜甚至念七天七夜用散乱的心念,并没有恳切的念,心里面还有是非人我,贪嗔痴慢一点也没有舍掉,她的母亲能不能生天?不能!我们要明白这个道理。

  她没有成就就帮不上她母亲的忙,因为她今天有成就,成了菩萨,她的母亲就成了菩萨的母亲,菩萨是因母亲而念佛得一心不乱超凡入圣的,所以自己得到七分之六的功德就使自己成了菩萨,被超度的母亲得七分之一的功德,她的母亲就能因此而升天。你看看光目女的功夫就差一等,光目女也是念佛,她在梦中见到境界而不是在定中,功夫比婆罗门女差一等,她能够有这样的殊胜感应也算是不错,我们在经上看得很明白,光目女念佛的功夫达到‘功夫成片’,婆罗门女念佛功夫是‘一心不乱’至少是‘事一心不乱’,道理在此。所以我们要主持这个超度的佛事必须能‘随文入观’,自己果然入了境界,自己真的超凡入圣,那被超度的人果报之殊胜不可思议,我们要明白这个道理,然后才晓得超度法事真的有效果,效果大小全在主持超度的人。

  这些无形的众生我们肉眼看不到的,数量太多太多,比我们肉眼看得到的众生不知道要多多少倍,他们的活动跟我们息息相关,他们心念的波动和我们思想心念的波动交织成一片,像网路一样,不但影响我们的精神生活,也影响我们的物质生活,乃至于影响整个地球,今天的地球大家说生态环境破坏了,生态环境异常,真正的原因 — 波动,是主要的因素,这是目前科学还无法了解的现象,将来科学家了解这个事实真相为时已晚,来不及了。所以现代佛法所讲的这些理论,知道的人是极少数,我们这个极少数,要如何认真的修学,如果不认真修学,你讲经说法的说服力就很差,人家不相信,你自己一定要认真的修持,真实的功夫才能叫人相信,还要有大力的护法来帮助我们推动,教化一切众生,使一切众生明白事实真相,然后就知道应该怎么做了,这样才能真正达成自利利他的圆满功德。

  如何超度自己的家亲眷属
  日期:一九九八年八月二十二日

  今天是中国农历的七月初一,在中国的习俗里是超度祭祀鬼神的一个月份,民间对这桩事情很重视,新加坡的华人多,所以这桩事情也同样被重视,超度的这些道理与事实的真相,地藏菩萨本愿经里面讲的很清楚。

  今天,你们有个同学提了一个问题:‘如何超度自己的家亲眷属’?可见得大家对这件事情都很关心,事实的真相我们必须要认识清楚,必须要肯定人的生命绝对不止一世,决定是有过去世还有未来世,佛家讲三世,过去无始,未来无终,这才是事实的真相,由此可知,我们的考量绝对不能够只限于眼前,如果仅限于眼前,就会做很多的错事,会造很多业,也必然会招来,来生后世种种的不如意,所以世出世间圣贤人都教导我们要懂得解冤释结,冤结和冤仇要用智慧去把它化解。不可结怨,一结了怨,冤家相报没完没了,这个事实非常可怕也非常恐怖,用什么方法把冤结解除?根本解决需要靠智慧,唯有智慧才能彻底解决问题,为什么呢?因为只有智慧,才能了解事实的真相,任何一桩事情:它的起源,它的发展,它的后果,果又变成因,因在发展,在结果,因果循环,这里面的事就非常复杂,何况因果里面还牵涉到许许多多外来的因素,佛法叫‘缘’,彻底明白,问题就很容易解决。

  我们今天看到世间有很多残酷的果报,绝对不是单纯的因素,也绝对不是这一生所造的业,它与过去世,生生世世都有关联,通达明了了这个道理以后,就会明白‘解冤释结’最重要的是要有宽宏大量,能够容忍别人,能够原谅别人,能够不计较别人对我们的冒犯、侮辱,甚至于伤害,这些一定要能够忍受。他为什么不伤害别人而伤害我?为什么不侮辱别人而要侮辱我?我们要是能够很冷静的想想这个道理,我们就会明白,我们受到这种果报必定有原因,原因若不在这一世,那一定是在过去世,甚至再过去世,如果了解这些道理,今天我们就会很乐意接受这个果报,报完了以后就没有了,我们绝对没有怨恨心,绝对不可以存有再报复的心,再报复,仇恨会越结越深,越报越残酷,不但报在自己,还要连累别人,为什么要造这种极重的罪业呢?所以印光大师给卫锦洲的那一封长信,今天每一位同修实在都有认真去读的必要。最近,新的书稿已经拿到台湾去,我们准备印成小册子,预定印一万本。

  我们的家亲眷属在世的时候,跟我们一样,也是迷惑颠倒,不了解事实真相,随著自己的意思造作种种恶业,遭三途的果报。我们今天学佛了,对他们很怀念,也希望能够真正帮助他们,如果想要真正有效的帮助他们,一定要认真修行证果,自己修行功夫不得力,那就没有法子帮助他们,我们的帮助顶多是在饿鬼道,他得不到饮食我们供养他饮食,请他吃个饭,但是要晓得这种救拔是临时的,即使我们很孝顺,每一个月初一、十五都祭祀,我们的寿命有多长?我们能够供养他多久?即使我们活到一百岁,我们在一百年当中,月月都这样供养,这算很孝顺了,可是我们要知道,饿鬼道的寿命有一千岁,而且饿鬼道的一天是我们人间的一个月,这样我们能够养活他几天?他还有多长的时间在挨饿?我们的寿命太短了,我们照顾他的时间很短,所以应该要想一个长远的办法来帮助他。长远的办法就是:‘自己一定要修行证果’。

  我们为什么要修行?为了帮助他们永远离开三恶道,这个动力就很大,有这个动力来推动我们,让我们勇猛精进,不疲不厌,认真去办道,等到我们修行有功夫,他们得的福报也就步步向上提升了,以念佛法门来讲,真正达到‘功夫成片’,我们的家亲眷属就脱离三恶道,生三善道了,诸位要知道,三恶道要进去很容易,要出来很难很难,正如经上所讲,如果他没有孝顺的子孙为他修福,要凭他自己修行证得果报,出离恶道,那就太难了。

  恶鬼道一天是人间一个月,寿命是一千年,地狱道的情形如何呢?它里面的时间长短不定,像我们现代人所讲的‘时差不同’,但是他们的一天,最短的也是我们人间两千七百多年,这还是讲最短的不是长的,他们的寿命我们一般讲万岁、万万岁,这也是讲短的,长的寿命依照《地藏经》上讲是无数劫,那他要到什么时候才能出头?所以堕在恶道唯一的依靠,就是依靠孝顺的子孙来帮助他们,子孙必须学佛,必须依照佛教导的方法来修行,这是最有效的,而佛法里面修行的方法很多所谓八万四千法门,无量法门,这么多法门里面最有效、最殊胜的无过于‘念佛法门’。

  一个真正如理如法的念佛堂我们现在建立了,诸位要问:‘怎样超度自己的家亲眷属?’现在这个事实摆在眼前,你能真正发心为家亲眷属永脱恶道而到念佛堂去念佛,这件事情是长时间而不是短时间的事情,至少每一星期要去念一天佛,为谁念?是为帮助过去的家亲眷属而念佛,这个功德就大了。我们现在的念佛堂每个星期有一次二十四小时的念佛,你在这一天将身心世界一切放下,以真诚心、清净心、慈悲心、报恩心去念佛,你这样的做法,对你的家亲眷属帮助就很大了,你要问:‘他什么时候可以离开恶道?’你发心的时候,他就离开恶道,因为你发的心真诚,你做的事情实在,不是虚假的,不是等你念到功夫成片他才超生,不是的,你发心这一天他就超升,到你念到‘功夫成片’,功夫成片,也可以说是‘证果’,证的是小果,不大,他就生到三善道,福报就落实,一发心就离开,等到你功夫成就他的福报就落实了,你的功夫不间断,不断向上提升,他就永远不堕三恶道,这是事实真相,诸位在《地藏经》上看到婆罗门女和光目女我们还能够不觉悟吗?那是佛菩萨示现作样子给我们看,可是佛在经上一再的勉励我们。这些亡人得福只有七分之一,所以他不能够离六道轮回,而且在六道里面他的福报仅限于人天,而在天界也只能到达四王天、忉利天这些境界里面而已,再往上去我们帮不上忙,一定要靠他自己修行,他自己会不会修行呢?会!他一定会修行,因为他在三善道有善缘,他的家亲眷属里面有人在佛法上有成就,这就是有善缘,他就会遇到佛法,他自己会努力修学,他的境界可以一直向上提升。理和事我们都清楚、都明了了,就知道自己应该怎样做。通常念佛,如果自己一个人念,发心虽然好可是没有外缘帮助,如果自己业障习气重,很容易退转,功夫不容易得力。

  一个如理如法的道场,是我们修行的增上缘,这个缘太殊胜了。平常的念佛堂,也许诸位同修参加过佛七,你在那些念佛堂念过佛,你今天在居士林这个地方念佛念几天,你心里作一个比较,那个道场殊胜?我相信你一定很明显的觉察到,这个念佛堂跟其他念佛堂不一样。昨天,有个美国同修,他告诉我,他进入居士林念佛堂念佛,看到通通都是诸佛,好像自己也是一尊佛,没错,确实如此。这个念佛堂的殊胜在那里?殊胜在念佛堂天天讲经,换句话说:‘有解有行,解行相应’。所以不一样,其他的地方纵然有念佛堂但不是天天讲经,所以念佛的人虽然在念佛,但是他只有形式,他心行不相应,那个效果就差很多了。

  我们也听说其他道场有不少的信徒,都到我们这个念佛堂来念佛,他们念了很有受用,希望把我们念佛堂这个方式也带到他们那边去,这是好事情,希望每一个道场都建念佛堂,大家通通都念佛。可是这里面还有一个因素要注意,那就是一定要明理。明理就是要听经,得找人讲经,实在找不到人讲经,闻法不可以中断,不可以停止。我们现在每一堂讲经,都有录像带,我们录像带可以提供给其他的道场,他们每天可以播放两个小时,然后建念佛堂去念佛,那就跟我们这边没两样了,我们念佛念到‘功夫成片’,念到‘一心不乱’,别说是我们记得这一生当中的家亲眷属超度了,过去生中,生生世世我们不记得,也不认识的那些家亲眷属他们也会得度,我们想到这一桩事情,自己要不认真去修行,不努力去修行,怎么对得起家亲眷属?怎么对得起历代祖宗?所以我们进念佛堂,要以报恩心去念佛,‘知恩报恩’。这个恩德就是一个动力,推动我们认真努力精进不懈,他们在恶道里面,今天没有能力,完全靠我们,只要有明白佛法的人,懂得佛法的人,认真依教奉行,他们就得度了,他们就能够离苦,人人都懂得,人人都明了,人人都存报恩心念佛,眼前世间种种灾变都可以化除,可以达到如佛所说:‘国泰民安,人民安乐’。所以念佛不仅是为自己,也为家亲眷属,为一切众生。

  我们学讲经的同修,每一个星期也要去念一次佛,这对于我们学经教大有帮助,因为你每一个星期有二十四个小时在那里修清净心,清净心生智慧,你二十四个小时在那边念佛,得诸佛如来的加持,对你研教开悟会有很大的帮助,心不清净而来研教,一辈子都不能开悟,必须要有真实的功夫,真实的功夫是我们弘法利生的基础,这是我们不可以不知道的,好!今天时间到了。


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