佛学与学佛

自立法师

    
  有好多朋友都曾这样问过我:“佛学与学佛究竟有什么不同呢?”这虽然是一个很简单的问题,但是,在没有接触过佛教的朋友们看来,仍然是莫名其妙的!我相信还有很多朋友,对这个问题也不太清楚,所以我不妨就以这个题目简略地来谈谈。
      
  在一般人的观念中,总以为佛教除了几座庄严的寺庙做幌子,和几个光头的和尚尼姑撑门面,还有那一套专门从事“拜忏”而令人反感的宗教仪式以外,其他什么也没有了。试问:佛教当真这样空洞而贫乏的话,那早已被时代所唾弃了,哪里还能流传到三千年后的今天,以至于永远的未来呢!可是佛教为什么能享有这样悠久的历史,并能影响全世界数十种民族文化,和拥有七万万庞大的信众呢?这当然决不是偶然的,除了美观的寺院和善良的僧尼之外,还有那无上奥妙的真理。这真理就是佛学,那寺院和僧尼,不过是宣扬佛学的场所和研究佛学的人员罢了。
      
  然而,什么叫做佛学呢?要明白佛学的定义,必先要了解“佛”字的意思。佛是梵语佛陀的简称,译成中文是觉者。因此,佛既不是什么三头六臂的怪物,也不是什么创造及主宰天地万物的万能之神;佛也是人,是一个大觉大悟的人!佛在没有成道觉悟以前,本来也和我们是一样的。不过,所不同的:佛的头脑却比我们富有思想,佛的意志又比我们坚强。佛因感到人生充满了痛苦和缺陷,所以时时想要从无尽的痛苦中解脱出来,而建设一个理想中完美的人生!经他不断地努力,终于揭开了宇宙人生的大谜,摆脱一切生死烦恼的束缚,而亲证了究竟妙乐的圣果。当佛成道以后,他并不以自己获得解脱为满足,进一步更将他所发现的真理,贡献给整个的人类,希望世间每一个众生,都和他同样地获得解脱,这是佛的慈悲心,也正是佛的伟大之处!佛在世说法49年,所发表的一切言论,无非是令人“去妄求真、离苦得乐、转凡成圣”的指南针,后来经佛弟子再三地整理、纪录,便成为世界最伟大的一部文献,这就是所谓佛学。
      
  我们既明白了佛学的意义,也就可以知道学佛是怎么一回事了。学佛,就是实践佛学上所记载的佛陀一切伟大的言行,以完成圆满的人格;说明白一点,学佛也就是学做人,是由一个极平凡的人,而做到最伟大的圣人。世界上谁都不甘堕落,都想做一个好人。佛的为人,那是最完满最究竟的了,只要我们能依照他的圣言去力行,将来同样可以会证得那无上的正觉圣果。
      
  其实,佛学与学佛本来是分不开的。大凡学佛的人,必先要了解佛学的真理,然后才能贯彻实行;而研究佛学,也应该把学佛当作归趣,能够行解相应、心到身到,才不失佛学与学佛的真义!
      
  然而,事实告诉我们:一般研究佛学的人未必是学佛,而学佛的人也未必就研究过佛学。有很多人因为羡慕佛学包罗万象,他为了扩充学问的领域,而到佛门来猎取一点应用的材料,以这种态度研究佛学,顶多只能获得佛学局部的知识,并不能把握到整个佛学的全貌,更谈不到于现实的人生有所受用了!所以单把佛学当作一种学问来研究,只能称为一个学者,并算不得学佛。再次,有些虔诚的善男信女们,一辈子在那儿吃斋念佛,如果问问他们“佛”字究竟作何解释,他们却回答不出来所以然来。这些人没有好好地研究佛学,算是盲目地学佛。但他们虽然盲目,多走些冤枉路,只要有坚固的信仰和正确的见解,将仍可达成学佛的伟大志愿。可是,若单单侧重知识的探讨来研究佛学,而舍弃身体力行的学佛,那等于“说食数宝”,等于“如人说食,终不能饱”,对于自身并没有多大的利益的。所以佛学对比是一本《旅行手册》,你虽然把它记熟了,如果仍住在家里不动,外面所有的风景和名胜,于你终不相干!假使你真要欣赏那阿里山的风光和日月潭的美景等,就必须你亲自去探访,那才能享受到大自然的乐趣啊!如果我们想要获得人生真正的乐趣,怎能不由研究佛学,而再进一步来学佛?
      
  我们并不愿勉强你们一下子就来学佛,盲目的信仰不免要被人斥为迷信,那也不是我们所欢迎的!不过,为了充实你的人生,我很希望你能抽出一点时间来研究佛学,因为佛学当中多少总有一些合乎你口胃的珍品。将来你会觉得津津有味,而对它发生浓厚的兴趣。为了你的心灵永远有所归宿,当然希望你百尺竿头,更进一步,而走上正信学佛的途径。
  佛门永远敞开着,真理正向你招手,来吧!来为今日多难的世界和苦恼的人生,向佛法的宝藏中寻求解救的答案。



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