佛教不是宗教,也不是哲学

陈嘉珉 2008-02-29

  (一)
  在世俗知识折腾中,唯物和唯心这两个“主义”对宗教所下的定义都包含一个共同点,即认为宗教是一种意识形态,它相信在人类精神和物质世界之上存在神,并且是神创造和主宰宇宙万物。例如在基督教、伊斯兰教那里,宇宙万物的创造者和人类命运的主宰者分别是上帝、真主。
  那么在佛教当中,宇宙万物的创造者和人类命运的主宰者是不是佛呢?NO!根本不是,佛教根本没有这个意思。
  佛教与一切被唯物者看作唯心主义信仰的正统宗教相反,它不宣扬神创论,它没有精神的彼岸世界和神灵崇拜。佛教认为“我命由我不由天”,因此提倡通过自身修养来摆脱痛苦,而不能等待救世主来拯救自己。如果说佛教里边也有“神”,那么这个“神”不是创造万物的造物主,而恰是被人所创造的创造物,是人悟道后的成佛和涅槃状态。佛教不是物质决定精神的唯物主义,也不是精神决定物质的唯心主义,因为在悟道成佛的涅槃境界,没有唯物、唯心的区分,诸行无常,诸法无我,物我无别。
  由于佛教不崇拜神灵偶像,因此它没有复杂严格的祭拜仪式。佛教系统中最具生命力的部分是禅宗,而禅宗就不主张任何形式的身外求佛。唐代宗元和年间,居住洛阳龙门香山的丹霞禅师冬日外出,在慧林寺遇到天气寒冷,便拿寺庙中的木头佛像来烧火取暖。慧林寺院主呵斥他“何得烧我木佛?”丹霞禅师用木棍拨弄灰烬说“烧取舍利”,院主说“木佛里边怎么会有舍利?”丹霞禅师说“既然没有舍利,那就再拿两尊来烧吧。”丹霞禅师认为佛在人的自心中,最高的佛法反对偶像崇拜,不执着外物,因此可以烧毁“神圣”的木佛。
  佛教缺乏身物之外的神灵认可与崇拜这个一切宗教的根本特点,所以说佛教不是宗教。由于佛教不是宗教,因此将其称作“佛法”更合适,以免带个“教”字引起诸多误会。
  (二)
  有人说佛教不是宗教,是因为佛教是哲学。我认为佛教也不是哲学,因为哲学是一种世俗知识折腾,而佛法的最高境界是没有折腾。哲学是凡夫俗子在求知途中挥洒智慧进行知识折腾的精神现象,而佛法是人类中的超人求知后彻悟大道、停止折腾获得的终结真理。
  宗教是对世界的完美和终结解释,例如《古兰经》中就用了无数个“万能”、“全能”、“至睿”、“至赦”、“全聪”、“全知”、“彻知”、“至大”、“至尊”、“永生”、“不灭”等词语来概述真主。《圣经》用语也是如此,上帝是全知全能、至高无上并且永远正确的。在宗教那里只有信仰,没有怀疑。求知和怀疑是信仰之前的痴迷过程,而一旦拥有信仰,求知和怀疑便告终结,人在此后的进步是依靠祈祷和神启。从这个角度讲,佛法和宗教有一个共同之点,即都是人类终极性求知的终结答案。
  而哲学和宗教最大的不同,就是哲学属于世俗人生的知识折腾,“哲”的含义就是在迷途中的无休止地求索。曾有一位科学家说“科学之父是哲学,哲学之父是宗教”,杨振宁教授也讲过:“物理学研究到尽头就是哲学,哲学研究到尽头就是宗教。”科学是人类最典型的知识求索,任何一门科学都是对世界十分有限部分的解释,一个没有信仰的科学专家会相信自己不知道的那些科学部门,能够解释自己所不知道的那一部分世界。可是当某一天,在这些科学专家中诞生出一位博学的集大成者,或者专家中的精英们集合起来开一个“会诊世界”的大会,他们就会发现,全部的“科学集成”并不能解释全部的世界。于是他们中的不懈追求者便要向哲学求助,但哲学只是超人力量授予人类的智慧诡辩和思想自慰工具,它提供的只是一种人为复杂化、矛盾化的观察方法,而不是解释世界的终结答案。那些思想的懒惰者们都在哲学的殿堂里做折腾游戏,只有少数天才会迈着矫健的步伐穿过哲学殿堂,从哲学“驿站”出发,走到世界之外去用心体察超人的宇宙力量,透彻地思考宇宙人生问题。最后某一天,当这些天才们读了宗教经典后,便会猛然发现:原来历经漫漫求索路,结果全部精妙的答案都浓缩在这超人力量让人类先知们记录下来的伟大作品中!
  任何伟大的科学家、思想家对世界上任何事物的探索、解释,如果没有法律规则规定“程序时效”和专制暴力为思想划定永久禁区,那么探索和解释之路最终必然要延伸到宗教那里才是止境。而哲学呢,它是人类真理探索过程中的半成品,普通哲学家则是求知途中的半路瘸子,只有神学家和佛法高僧才是站在通天大道尽头上的人。
  佛法和宗教相比,由于它没有身物之外的神灵崇拜,因此不是宗教;但是和哲学相比,佛法求得了人生世界的终结真理,因此具有“准宗教”的性质。



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